jeudi 20 juillet 2017

NORD: The Hidden Garden of Semiramis (2017)

“Nord goes rock! Progressive electronic rock? Yes and even psychedelic E-Rock. One has it all in one album!”
1 Aurora 15:39
2 The Lighthouse 10:54
3 The Hidden Garden of Semiramis 11:27
4 Petra 8:14
5 Colossus 12:54
6 Sunrize (Morning in the Hills) 7:40

Nord Music (DDL 66:48) ****½
(Berlin School loaded of various rock styles)

I don't know if you are like me; but I rarely read the small notes at the foot of a page. I should have done it! Thus, I would have known what to expect from this last opus of Nord. Nevertheless, the adventure starts very well with a wind of mysteries which rises from nowhere. It blows with strength, as long as its breezes drill our eardrums. A beautiful movement of sequences wakes up immediately and makes its keys skipping in a delicious hypnotic swing of the pendulum. Effects and noises wrap this rhythmic harmonious from where escapes a wave from a hybrid synth with some harmonies of flutes which are getting lost in some hardly perceptible layers of voices. The movement of "Aurora" is waddling with perfection, adjusting its pace with an approach sensibly more inspired. Like if a threat was hidden somewhere! The ritornello of sequences swirls now like the dance of a viper without venom in a delicate spiral where the intensity remains hung on well on this introduction charmingly minimalist. This movement metamorphoses near the 6th minute point, showing a vigor renewed with this serpentine of sequences which became clearly more spasmodic. And that goes fast. Faster and faster! Layers of mist are sleeping at the door of this feverish movement. And it's there that we notice an electric guitar which spits heavy riffs and long resounding laments. Sztakics István Attila understood! The Rumanian synth man who is before all a keyboard player in a rock band had the sting for rock. For electronic progressive rock! But how to bring his legion of fans to it? And that's how came the idea to compose a title with a very electronic introduction and to bring it towards a furious rock with riffs of a six-strings which roars with the anger of the best guitarists of progressive rock and with a mad drummer who beats the hell with a solo as much furious which is sculptured by the Logic pro X software. The transition is perfect! The illusion is just as much. We are thrown all over the walls and floors with this violent phase of electronic rhythm in this "Aurora" which still remains in the territories of EM with a guitar versus a synth. That's less obvious here, that will be more in the title-track. Afterward, things get more complicated because “The Hidden Garden of Semiramis”, an album dedicated besides to some of the most beautiful world wonders, dives into an infrequent universe where EM shares its effects with a rock as much progressive than psychedelic.
We like
The Doors? We like these delicious languishing and suggestive movements among which the perfumes of the East are making the hips waving with sensualism? I ask because the fragrances and the tone of The Doors are filling the next 2 titles of “The Hidden Garden of Semiramis” are sounding very much like in the time of Ray Manzarek's organ tones. Like the hopping rhythm of "The Lighthouse" which is also scented of the aromas from these psychedelic years to which Iron Butterfly hangs on its most beautiful coat of arms here. The structure of rhythm is divided between EM, for the sequences wild and quiet, and for a solid rock more psychedelic with keyboard chords which scroll at the speed of sequences. And there is this guitar of Kertész Huba, brilliant and audacious and of which the presence here throws again the famous debate synth / guitar, which spits incisive solos and heavy riffs in a musical saga which surpasses the quiet electronic and progressive rock of Axess. In the end, it's very good, even rather convincing, and this duel between Huba and Nord, in particular the percussive effects, is at the height of what we can hope of a fusion between EM and a more psychedelic rock. The title-track is even more convincing with an evolution which embrace the three dominant phases of “The Hidden Garden of Semiramis”. The finale is very rock and very electronic, the sequences here are more furious than the percussions, and is going to ruffle your hair with a splendid and noisy duel between the synth of Nord and the guitar, more vicious on the other hand, of Kertész Huba. "Petra" a is title which stays more in the electronic style with a very beautiful structure which progresses like a cosmic bolero. Sequences are agile, lively and keen. Structuring a rhythmic which seems to go adrift they are the cradle of a kind of ethereal ballad encrusted by good solos of a six-strings and by beautiful harmonies which are sometimes tinted by the melancholy of Vangelis. After an introduction sculpted on the model of Wish you were Here from Pink Floyd, in the genre not in the tone, "Colossus" flies away like a solid progressive rock where this time the synths, the sequencer and the Logic pro X percussions dominate such as a pack of wolves starving for purely electronic rhythms. "Sunrize (Morning in the Hills)" concludes this surprising album of Nord with sibylline layers which float like morphic sound gases and with the fragrances of Vangelis, one of Sztakics István Attila's main inspiration. If the introduction marinates between the atmospheres of Chariots of Fire and of Blade Runner, the music will not stay in ambient mode for a very long time. A line of sequences tries to charm these synthesized tunes with a serpentine shape which makes its keys oscillate in a spasmodic way. The percussions arrive at the same time as the synth hesitates on the way of filtering the tones of its harmonies, carrying "Sunrize (Morning in the Hills)" towards a structure more electronic than rock and of which the rock aspect depends only of the electronic drum kit. Undoubtedly the weakest link of an album which amazes, knocks out and seduces with its skillful fusion between rock, psychedelic rock of the American West coast of the 60's and a very Berlin School EM. Recommended!

Sylvain Lupari (July 19th, 2017)
You will find this album on Nord Bandcamp page here
Je ne sais pas si vous êtes comme moi; mais je lis rarement les petites notes au bas d'une page. J'aurais dû! Et j'aurais su à quoi m'attendre de ce dernier opus de Nord. Pourtant, l'aventure démarre très bien avec un vent de mystères qui s'élève de nul part. Il souffle avec force, tant que ses brises percent nos tympans. Un beau mouvement de séquences s'éveille sans tarder et fait sautiller ses ions dans un délicieux mouvement de balancier hypnotique. Des effets et des bruits recouvrent cette rythmique harmonique d'où s’échappe une onde de synthé hybride avec des harmonies de flûtes qui s'égarent dans des voix à peine perceptibles. Le mouvement de "Aurora" se dandine à la perfection, ajustant sa cadence avec une approche sensiblement plus inspirée. Comme si une menace planait! La ritournelle des séquences tournoie maintenant comme la danse d'une vipère sans venin dans une délicate spirale où l'intensité reste bien accrochée à cette introduction délicieusement minimaliste. Ce mouvement se métamorphose aux portes de la 6ième minute, affichant une vigueur renouvelée avec ce serpentin de séquences qui est devenu nettement plus spasmodique. Et ça tourne vite. De plus en plus vite! Des nappes de brume dorment aux portes de ce mouvement fiévreux. Et c'est là que l'on remarque une guitare électrique qui crache de lourds riffs et de longues complaintes. Sztakics István Attila a compris! Le synthésiste Roumain qui est avant tout un claviériste dans une formation rock avait la piqure pour du rock. Du rock progressif électronique! Mais comment y amener sa légion de fans? Et c'est là qu'est venu l'idée de composer un titre avec une introduction très électronique et de l'amener vers un furieux rock avec des riffs d'une six-cordes qui rugit avec la fureur des meilleurs guitaristes de rock progressif et d'une batterie endiablée avec un solo tout aussi enragé qui est sculpté par le logiciel Logic pro X. La transition est parfaite! L'illusion l'est tout autant. Nous sommes barouetté d'un bord à l'autre avec cette violente phase de rythme électronique avec un "Aurora" qui reste tout de même dans les territoires de la MÉ avec une guitare versus un synthé. C'est moins évident ici, ça le sera plus dans la pièce-titre. Par la suite, les choses se corsent parce que “The Hidden Garden of Semiramis”, un album dédié par ailleurs à certaines des plus belles merveilles du monde, plonge dans un univers peu coutumier où la MÉ partage ses effets avec du rock plus psychédélique. Une union que mes oreilles ont dévorées avec férocité.
On aime les
Doors? On aime ces délicieux mouvements langoureux et suggestif dont les parfums d'Orient fait onduler les hanches avec sensualité? Je demande parce que les fragrances et la tonalité des Doors remplissent les 2 prochains titres de “The Hidden Garden of Semiramis” qui font dans le très Ray Manzarek. Comme le rythme sautillant de "The Lighthouse" qui est aussi parfumé des arômes de ces années psychédéliques dont Iron Butterfly accroche ses plus belles armoiries ici. La structure de rythme est divisée entre la MÉ, pour les séquences autant tranquilles que sauvages, et du gros rock plus psychédélique avec des accords de clavier qui défilent à la vitesse des séquences. Et il y a cette guitare de Kertész Huba, géniale et audacieuse et dont la présence ici relance le fameux débat synthé/guitare, qui crache des solos incisifs et des riffs pesants dans une épopée musicale qui dépasse le rock électronique et progressif tranquille d'Axess. C'est très bon, même assez convaincant, et ce duel entre Huba et Nord, notamment dans les effets percussifs, est à la hauteur de ce que l'on peut espérer d'une fusion la EM et un rock plus psychédélique. La pièce-titre est encore plus convaincante avec une évolution qui embrasse les trois phases dominantes de “The Hidden Garden of Semiramis”. La finale est très rock et très électronique, les séquences ici sont plus endiablées que les percussions, et va vous décoiffer avec un superbe et bruyant duel entre le synthé de Nord et la guitare, plus vicieuse par contre, de Kertész Huba. "Petra" est un titre qui reste plus dans l'électronique avec une très belle structure qui progresse comme un boléro cosmique. Les séquences sont agiles, vives et agitées. Structurant une rythmique qui semble partir à la dérive, elles sont le berceau d'un genre de ballade éthérée incrustée de bons solos de six-cordes et de belles harmonies qui sont parfois teintées de la mélancolie de Vangelis. Après une introduction sculptée sur le genre Wish you were Here de Pink Floyd, dans le genre pas dans le ton, "Colossus" s'envole comme du gros rock très progressif cette fois où synthés, séquenceur et percussions Logic pro X dominent comme une meute de loups affamée de rythmes purement électronique. "Sunrize (Morning in the Hills)" conclut cet étonnant album de Nord avec des nappes sibyllines qui flottent comme des gaz sonores morphiques avec des fragrances de Vangelis, une des figures d'inspiration de Sztakics István Attila. Si l'introduction marine entre les ambiances de Chariots of Fire et Blade Runner, la musique ne restera pas en mode ambiant pour bien longtemps. Une ligne de séquences tente de charmer ces chants synthétisés avec une forme serpentine qui fait osciller ses ions d'une façon spasmodique. Les percussions arrivent en même temps que le synthé hésite sur la façon de filtrer la tonalité de ses harmonies, amenant "Sunrize (Morning in the Hills)" vers une structure plus électronique que rock et dont l'aspect rock relève seulement d'une batterie électronique. Sans nul doute le maillon le plus faible d'un album qui étonne, assomme et séduit avec son habile fusion entre le rock, le rock psychédélique de la Côte Ouest américaine des années 60 et la MÉ très Berlin School. À recommander!

Sylvain Lupari (19/07/2017)

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