samedi 10 juin 2017

RON BOOTS: Awakenings 2016 (Ron and Harold) (2016)

“This is a very good live album with a music which has the merit to not be an imitation of Schulze's works but to compete with his great music at the end of the 70's”
1 Awakenings Set 1:12:15
Groove Music (DDL 72:15) ****
(Vintage Berlin School)
Ron Boots is a music machine and an inescapable artist to see, and especially to hear, during the numerous festivals to which he participated. Going back at The Awakenings in May 2016, he had already performed there in 2014 (Awakening at Booth's Palace), he takes to opportunity for this event to give a concert tribute to Klaus Schulze in a very long river-title of 72 minutes together with his faithful companion-percussionist Harold van der Heijden. “Awakenings 2016 (Ron and Harold)” is the recording of this event which is mastered by Ron Boots. The host of the evening is rather direct in his prelude; he asks to the public to close their eyes, to sit back and relax while imagining to be in the 70's when Klaus Schulze and Harald Grosskopf united their efforts in order to give us timeless classics such as Moondawn, Body Love, X and the peak of it; Live in 1980. And let me tell you that the aimed purpose is reached with a delicious contemporary touch, in particular at the level of the layers and effects of synths which make very Tangerine Dream, the Jive years, in the first part.
Mastered but not edited, "
Awakenings Set" starts like these good old classics of improvisations where the artists connect by adjusting and by warming up their instruments. Therefore, the introduction is weaved of nebulous breezes and layers with spectral voices which float over a layer of a rather lugubrious bass. The effect is Mephistophelian and oratorical. A sequence emerges from this fog and accentuates its presence with keen skipping tinted with glass which dance and collide their delicate ringings. That gives the effect of an astral gallop executed by a horse of competition. A line of bass snores silently while a delicate stream of sequences reveals an ardent flowing where are hiding these glass sequences and their random hits. With the addition of the tears of synth which are dying on the movement, Ron Boots finishes the architecture of his soundscapes by starting a phase of circular rhythm which waits only for the percussions of Harold van der Heijden to get in the dance in order to accentuate the strength and the swiftness of this 1st part of "Awakenings Set". It happens around the 7th minute. At first hesitating under the rolling of the percussions and the tearful airs of the synth, "Awakenings Set" gets awaken more and more below the prickles of the cymbals. The decoration of the atmospheres is hallucinating; an other more contemporary texture of this concert tribute. While the solos replace the abstruse airs, the rhythm always spins around until that a splendid bass line forges this delicious movement of four sequences which goes up and down a little after the point of 11 minutes. Magical, this continual ongoing makes us roll of the neck and tap our fingers while flooding our ears of a sonic flow out of the ordinary. Ron Boots multiplies the solos while Harold van der Heijden exhibits his tentacles for the next 12 minutes, there where the structure of "Awakenings Set" hesitates between its phase of rhythm and its soundscapes perfumed of very TD effects. This 1st part of "Awakenings Set" crosses a passage of ambiences and electronic effects at the bridge of 25 minutes. A psychotronic stop of 8 minutes where the electronic elements pile up in a more intense approach at the door of 33 minutes, where "Awakenings Set" offers its wildest phase with a Harold van der Heijden at the top of his art. The sequencing is not outdone! Dominating the direction of the rhythm, it redirects it towards more swiftness in a good movement of pure electronic rock where Boots and Heijden show all the extent of their talents and their knowledge for the tastes of the fans of the beginning of this EM, a thing which is so hard to explain all love for this art by the aficionados of the genre. One grand finale which is so much just like Ron Boots! This war of tones, beats and moods between Ron Boots and Harold van der Heijden needs a rest around the 44th minute. The duet offers then an encore built around an introduction just as much nebulous than the opening. The rhythm progresses slowly before reaching its cruising speed, of which the velocity is situated between the 2 rhythmic parts of "Awakenings Set". This other delicious movement of EM hangs on indefatigably to our eardrums with a lively rhythmic which is forged around a very good ascending movement of the sequencer and of the multiple strikes of Heijden. The sequencer moreover shapes an insidious melody which finds its way straight in the deep of our ears and jostles a bit our effect of rhythmic hypnosis with those glass ringings. And Ron Boots, always so creative, decorates the whole thing with very judicious effects and aerial solos which reminds us the foundations of EM of the 70's.
Awakenings 2016 (Ron and Harold)” has gone under the radar when at its released. It's a pity because it's a very good live album which has a very good mastered. Out of stock very quickly, Ron Boots has finally decided to release it again in a downloadable format for now and for the pleasure of those who heard about it but who missed its first release. There is also a video on YouTube of this event (see the link before the review in French). If the sound quality is so/so the performances of Ron Boots and Harold van der Heijden is unequivocal. A superb tribute to Klaus Schulze of which the biggest merit is not to copy a work of the master but well and truly to compose a long 70 minutes of pure EM which would undoubtedly have competed with Schulze's music in the golden years of EM.

Sylvain Lupari (June 10th, 2017)
You will find info on how to get this album on Groove Bandcamp page here

Ron Boots est une machine à musique et un incontournable artiste à voir, et surtout entendre, lors des nombreux festivals auquel il a participé. De retour au At The Awakenings en Mai 2016, il y avait déjà performé en 2014 (Awakening at Booth's Palace), il profite de ce passage pour interpréter un concert hommage à Klaus Schulze dans un très long titre-fleuve de 72 minutes en compagnie de son fidèle compagnon-percussionniste Harold van der Heijden. “Awakenings 2016 (Ron and Harold)” est l'enregistrement masterisé par Ron Boots de cet évènement. Le présentateur de la soirée est assez direct dans son prélude; il demande à l'auditoire de se fermer les yeux et de s'imaginer être dans les années 70 où Klaus Schulze et Harald Grosskopf unissaient leurs efforts pour nous donner des classiques intemporels tel que Moondawn, Body Love, X et le point culminant; Live en 1980. Et laissez-moi vous dire que le but visé est atteint avec une délicieuse touche contemporaine, notamment au niveau des nappes de synthé que font très Tangerine Dream, années Jive, dans la première partie.
Masterisé mais non découpé, "Awakenings Set" débute comme ces bons vieux classiques d'improvisation où les artistes communiquent en ajustant et en réchauffant leurs instruments. Donc, l'introduction est tissée dans la nébulosité avec des voix spectrales qui flottent au-dessus d'une nappe de basse plutôt lugubre. L'effet est Méphistophélique et oratoire. Une séquence émerge de ce brouillard et accentue sa présence avec de vifs sautillements teintés de verre qui dansent et entrechoquent leurs délicats tintements. Ça donne l'effet d'un galop astral exécuté par un cheval de compétition. Une ligne de basse ronfle en silence alors qu'un délicat chapelet de séquences dévoile un ruissèlement ardent où se terrent ces séquences en verre et leurs coups aléatoires. Avec l'ajout des larmes de synthé qui agonisent sur le mouvement, Ron Boots fini l'architecture de ses ambiances en amorçant une phase de rythme circulaire qui n'attend que les percussions de Harold van der Heijden entrent dans la danse afin d'accentuer la force et la vélocité de cette 1ière partie de "Awakenings Set". Ça se produit autour de la 7ième minute. D'abord hésitant sous les roulements des percussions et les chants de synthé larmoyants, "Awakenings Set" s'anime de plus en plus sous les chatouillements des cymbales. La décoration des ambiances est hallucinante; autre texture plus contemporaine de ce concert hommage. Alors que les solos remplacent les chants abscons, le rythme tourne toujours sur lui-même jusqu’à ce qu'une superbe ligne de basse forge ce délicieux mouvement d'ascension un peu après la barre des 11 minutes. Magique, ce mouvement nous fait rouler du cou et tapoter des doigts tout en inondant nos oreilles d'un flux sonore hors de l'ordinaire. Ron Boots multiplie les solos alors que Harold van der Heijden déplie ses tentacules pour les 12 prochaines minutes, point où la structure de "Awakenings Set" tergiverse entre sa phase de rythme et ses ambiances parfumées d'effets très TD. Cette 1ière partie de "Awakenings Set" traverse un passage d'ambiances et d'effets électroniques au pont des 25 minutes. Un arrêt psychotronique d'une durée de 8 minutes où les éléments électroniques s'entassent dans une approche plus intense à la porte des 33 minutes, là où "Awakenings Set" offre sa phase la plus sauvage avec un Harold van der Heijden au sommet de son art. Le jeu du séquenceur n'est pas en reste. Dominant la direction du rythme, il le redirige vers plus de vélocité dans un bon mouvement de rock électronique pur où Boots et Heijden démontrent toute l'étendue de leurs talents et leurs connaissances des goûts des amateurs de la 1ière heure de cette MÉ qui est si difficile à expliquer tout l'amour de cet art par les irréductibles du genre. Une finale grandiose qui est tellement à l'image de Ron Boots! Cette guerre des tons entre Ron Boots et Harold van der Heijden s'éteint autour de la 44ième minute. Le duo offre alors un rappel autour d'une introduction tout autant vaporeuse que l'ouverture. Le rythme progresse lentement avant d'atteindre sa vitesse de croisière, dont la vélocité se situe entre les 2 parties rythmiques de "Awakenings Set". Cet autre succulent mouvement de MÉ s'accroche inlassablement à nos tympans avec une rythmique entraînante tissée avec un très bon mouvement ascendant du séquenceur et les multiples frappes de Heijden. Le séquenceur d'ailleurs façonne une mélodie insidieuse qui se loge tout au fond de nos oreilles et tasse un peu notre effet d'hypnose rythmique avec des tintements de verre. Et Ron Boots, toujours aussi créatif, décore le tout avec de bons effets très judicieux et des solos aériens qui nous rappelle les fondements de la MÉ des années 70.
Awakenings 2016 (Ron and Harold)” est passé sous le radar lors de sa réalisation. Dommage car c'est un très bel album en concert qui jouit ici d'un solide mixage. Tout vendu, Ron Boots a finalement décidé de le ressortir, en format téléchargeable pour l'instant, pour le plaisir de ceux qui en ont entendu parler et qui ont raté sa première édition. Il existe aussi une vidéo sur YouTube de cette présentation (voir le lien avant la chronique en français). Si la qualité sonore est moyenne, la prestation de Ron Boots et Harold van der Heijden est sans équivoque. Un superbe hommage à Klaus Schulze dont le plus grand mérite n'est pas de copier une œuvre du maître mais bel et bien de composer un long 70 minutes de MÉ qui lui aurait fait sans aucun doute concurrence dans les années d'or de la MÉ.

Sylvain Lupari (10 Juin 2017)

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