vendredi 5 mai 2017

TANGERINE DREAM: Particles (2016)

“How sounds the new Tangerine Dream? Very good! Too good even”
CD 1 (52:28)
1 4:00 pm Session 29:14
2 Stranger Things - Main Theme 5:47
3 Rubycon 17:25
CD 2 (36:25)
1 Mothers of Rain 6:46
2 Power of the Rainbow Serpent 8:16
3 White Eagle 5:42
4 Dolphin Dance 5:16
5 Shadow and Sun 10:23

Eastgate ‎| 077 CD (2 CD 88:53) ****
(Mix of retro and new Berlin School)
Those who follow my chronicles for a long time know to what extent I severely criticized the artistic and creative direction of Edgar Froese's sound vessel. For me, the Tangerine Dream adventure should have stopped with Chris Franke's departure. But Edgar has decided otherwise! There were good albums following this decision and some small changes, so that Edgar became the legend behind Tangerine Dream. The Melrose Years were not that bad. The rest? I always have some difficulty to get adapted to those. The arrival of Thorsten Quaeschning in 2005 was going to change things. This brilliant German musician was the perfect match to Edgar's visions. The Atomic Seasons and the Sonic Poem series were going to regild the sound and artistic envelope of Tangerine Dream. For me, it made no doubt; without wanting to take anything away from Jerome, Thorsten Quaeschning was the solution to Chris Franke's exodus. And the Quantum Years arrived. Ulrich Schnauss was added to Froese, Quaeschning and the cellist Hoshiko Yamane. Sadly, Edgar left us a little time after the release of the very interesting Mala Kunia. The continuation? I was of those who wished that the Tangerine Dream adventure would follow his master in another cosmic address. But here we are! Once again, this magical name will resist times, tides and storms. Peter Baumann withdrew and Edgar's creative vessel found itself in the hands of 2 fantastic musicians and composers as well as this violinist who gives so much texture to the music of the Dream. We looked forward to a first album, especially that the performances in concert of the new trio have made our mouth water. And “Particles” arrived in the CD boxes at the end of 2016.
The first surprise is that it's a double CD which clocks near 89 minutes of music in a continuity of what
Edgar had created, be the famous Cup Disc. about The second surprise is the place of the recording of "4:00 pm Session"; the Dierks-Studios in Pulheim, Germany. Let be the same studio where Tangerine Dream had conceived Alpha Centauri some 45 years earlier. So much tell it to you straightaway, "4:00 pm Session" is a superb and very successful journey in time. Except for the heavy and jerky rhythm of the sequencer movement, the title dives into these psychedelic atmospheres of the time with a healthy rivalry between instruments, in particular this flute a la Steve Schroyder, which sound exactly, at some nuances near, like those at that time. The rhythm is rambling, letting all the room for some very good ambiospherical moments fed by some nice Mellotron layers. The difference is this transition between the phases of rhythms, and its greedy sequences, and the atmospheres which give us lot of little shivers in the backbone. If that's it the new direction of the Dream, I know thousands of fans who will be delighted! Afterward we are entitled to 2 titles made in the Townend-Studio in Berlin. A third surprise waits for us with a well done reprise of an electronic anthem which has charmed the ears of the fans of Netflix' Stranger Things series. "Stranger Things - Main Theme" is in the mold of Near Dark for the ambiences. The rhythm is lively and swirls like a striking spiral. I know the series and the music without the generic credits is rather different at the level of perception. But the Tangerine Dream touch, in particular in the 2nd part, of the Franke, Froese and Baumann years is completely appealing. The remake of "Rubycon" is the biggest boldness, and surprised, of this “Particles”. And here again I have to tell you straight away, it's pure dynamite! In a structure of time which clocks nearly as the original version, the new TD exploits a more contemporary and more energizing tone than all that was redone on the subject. And a thing which I retain specifically is this feeling that the Quaeschning, Schnauss and Yamane trio seems to want to return to the real sources of the old Tangerine Dream of the Virgin years. But I will hold my horses and won't let myself be carried away too quickly. The 2nd CD is a recording of the concert that the new Tangerine Dream trio gave at the Schwingungen Festival am Wasserfall in Windeck, Germany, on September 3rd 2016. Quaeschning, Schnauss and Yamane reshape TD's good classics of the 80's, "White Eagle" and "Dolphin Dance", with a less cold, a less Germanic tone from this era of pre-programming bases of rhythms. Those are two solid performances which revamp a little the coolness of that time. I like the layers of violin in "White Eagle" and nobody can accuse TD of playing prerecorded music. "Mothers of Rain" is done well, but the melancholic and melodramatic tone of Optical Race is missing there. "Power of the Rainbow Serpent" and "Shadow and Sun" are 2 titles that we find on Mala Kunia and the renditions are rather dynamic and very juicy. There is some energy in square inch here, especially the finale of "Shadow and Sun".
Then how sounds the new
Tangerine Dream? Very good! Too good even. Is it justifiable to make the name of Tangerine Dream shines again by 3 people who have nothing to do with the original story of the band? It's a debate which had to take place in the inner circle of the band and which isn't of my business and not yours' as well! And if the Quaeschning, Schnauss and Yamane trio eventually immortalized the music of Froese, Franke, Baumann and Schmoelling for a few years, and even more, to come, one would all maybe arrive at the same time at Edgar's new cosmic address. Admit that it's quite appealing. There is Loom and there is now Tangerine Dream of the Quantum Years!

Sylvain Lupari (May 5th, 2017)
synth&sequences.com

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
Ceux qui suivent mes chroniques depuis longtemps savent à quel point j'ai sévèrement critiqué la direction artistique et créative du vaisseau sonique d'Edgar Froese. Pour moi, l'aventure Tangerine Dream aurait dû cesser avec le départ de Chris Franke. Voilà! Edgar a en décidé autrement. Il y a eu de bons albums suivant cette décision et quelques petits changements, de sorte qu'Edgar devint la légende derrière Tangerine Dream. Les années Melrose n'étaient pas si mal. Le reste? J'ai toujours de la difficulté à m'y faire. L'arrivée de Thorsten Quaeschning en 2005 allait changer les choses. Ce brillant musicien Allemand fut le match parfait avec Edgar. Les séries Atomic Seasons et Sonic Poem allait redorer l'enveloppe sonique et artistique de Tangerine Dream. Pour moi, il ne faisait aucun doute; sans rien enlever à Jerome, Thorsten Quaeschning était la solution au départ de Chris Franke. Et les Quantum Years arrivèrent. Ulrich Schnauss s'ajoutait à Froese, Quaeschning et la violoncelliste Hoshiko Yamane. Tristement, Edgar nous quitta peu de temps après la parution du très intéressant Mala Kunia. La suite? J'étais de ceux qui souhaitait que l’aventure de Tangerine Dream suivrait son maître dans une autre adresse cosmique. Mais voilà! Encore une fois, ce nom magique résistera aux temps, aux marées et aux tempêtes. Peter Baumann se désistait et le vaisseau créatif d'Edgar se retrouvait entre les mains de 2 brillants musiciens et compositeurs ainsi que cette violoniste qui donne tant de texture à la musique du Dream. On avait tous hâte à un premier album, surtout que les prestations en concert du nouveau trio donnaient l'eau à la bouche. Et “Particles” arriva dans les bacs la fin de 2016.
La première surprise est qu'il s'agit d'un double CD qui totalise près 89 minutes de musique dans une continuité de ce qu'Edgar avait créé, les fameux Cup Disc. La deuxième surprise est le lieu d'enregistrement de "4:00 pm Session"; le Dierks-Studios à Pulheim, Allemagne. Soit le même studio où Tangerine Dream avait conçu Alpha Centauri quelques 45 ans plus tôt. Autant vous le dire d'emblée, "4:00 pm Session" est un superbe voyage très réussi dans le temps. Mis à part le rythme lourd et saccadé du mouvement du séquenceur, le titre plonge dans ces ambiances psychédéliques de l'époque avec une saine rivalité entre des instruments, notamment la flûte de Steve Schroyder, qui sonnent exactement, à quelques nuances près, comme à cette époque. Le rythme est décousu, laissant toute la place à de très bons moments ambiosphériques nourris par de belles nappes de Mellotron. La différence est cette transition entre les phases de rythmes, et de ses séquences gourmandes, et les ambiances qui nous donnent des petits frissons dans le dos. Si c'est ça la nouvelle direction du Dream, je connais des milliers de fans qui seront comblé! Par la suite nous avons droit à 2 titres confectionnés dans le Townend-Studio à Berlin. Une troisième surprise nous y attend avec une reprise assez bien réussie d'un hymne électronique qui charme les oreilles des amateurs de la série Stranger Things sur Netflix. "Stranger Things - Main Theme" est dans le moule Near Dark pour les ambiances. Le rythme est vif et tournoie comme une spirale saisissante. Je connais la série et la musique sans le générique est assez différente au niveau de la perception. Mais le cachet Tangerine Dream, notamment dans la 2ième partie, des années Franke, Froese et Baumann est tout à fait séduisant. La reprise de "Rubycon" est la plus grande audace, et surprise, de ce “Particles”. Et autant le titre d'entrée de jeu; ça sonne comme de la pure dynamite! Dans une structure de temps qui ressemble à la version originale, le nouveau TD exploite une tonalité plus contemporaine et plus énergisante que tout ce qui a été refait sur le sujet. Et une chose que je retiens spécifiquement est cette sensation que le trio Quaeschning, Schnauss et Yamane semble vouloir retourner aux véritables sources du vieux Tangerine Dream des années Virgin. Mais je ne m'emballe pas trop vite…Le 2ième CD est un enregistrement du concert que le nouveau trio de Tangerine Dream donna lors du Schwingungen Festival am Wasserfall à Windeck en Allemagne le 3 septembre 2016. Quaeschning, Schnauss et Yamane remanient de bons classiques de TD des années 80, "White Eagle" et "Dolphin Dance", avec une tonalité moins froide, moins germaniques des années du pré-programmation des bases de rythme. Ce sont deux solides interprétations qui revampent un peu la froideur de l'époque. J'aime bien les nappes du violon dans "White Eagle" et personne ne peut accuser TD de faire jouer du préenregistré. "Mothers of Rain" est bien fait, mais il y manque le ton mélancolique et mélodramatique d'Optical Race. "Power of the Rainbow Serpent" et "Shadow and Sun" sont 2 titres que l'on trouve sur Mala Kunia et les interprétations sont assez dynamiques et bien juteuses. Il y a de l'énergie au pouce carré ici, surtout la finale de "Shadow and Sun".
Alors comment sonne le nouveau Tangerine Dream? Très bien! Trop bien même. Est-ce que c'est légitime de faire rayonner le nom de Tangerine Dream par 3 personnes qui n'ont rien à voir avec l'histoire originale du groupe? C'est un débat qui a dû avoir lieu à l'interne et qui ne me regarde, ni ne vous regarde, pas! Et si le trio Quaeschning, Schnauss et Yamane finissaient par perpétuer la musique de Froese, Franke, Baumann et Schmoelling pour quelques années, et même plus, encore, on arriverait peut-être tous en même temps à l'adresse cosmique d'Edgar. Avouer que c'est tentant! Il y a Loom et il y a maintenant Tangerine Dream des Quantum Years!

Sylvain Lupari (05/05/2017)

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