vendredi 19 mai 2017

BRAINWORK: Back to Future (2003)

“Back to Future is a blast! A blast of sequencing, of percussions and of juicy and very acrobatic solos. No wonder why there is a suite!”
1 4am Machines 13:07
2 Back to Future 8:39
3 Sanddunes 9:16
4 Transponder 12:25
5 Offbeats 10:30
6 Back To the Sea 16:25

7 4am Machines (Hatfield & Torpey Remix) 5:41

CUE-RECORDS (CD 76:03) ****

(Berlin School and Drum'n'Bass)
Back to Future” is the first cd of Brainwork since Sensual Reflections, appeared in 1997. A long hiatus where Uwe Saher released 2 albums under the name of Elements 4; Continuation and Live Summer 99, both appeared in 1999. So it was a long silence of 4 years broken by the release of “Back to Future”, an opus where the rhythms take all shapes. From Berlin School to Groove and Drums'n'Bass. Or still of Berlin School on Drums'n'Bass!
From the first notes, "
4 am Machines" places us straight out in the deafening universe of “Back to Future” with a line of sequences which comes off the rails deliciously and hits a wall of layers of mist. These sequences flicker with ascending and downward curves, espousing these stratospheric beatings of Tangerine Dream of which the synth layers moreover drink their memories by big gulps. And when the rhythm gets in seriously after 68 seconds, "4 am Machines" dives rather into an atmosphere of synth-pop while preserving this delicious sequenced pattern as rhythmic as melodic which claims its influence to Franke. The synths are agile and weave feverish melodious lines which have a hard time to follow this good impetus of rhythm which flirts with an intergalactic western. Gradually, "4 am Machines" flows towards a Dub style and a scent of Dance with sequences which flicker as nervously as these beatbox percussions which annoyed the ears during the explosion of the MIDI and of its massive use in the middle of the 80's. The sequences are the heart of the charms of Uwe Saher's music. And we get this as soon as the opening of the title-track with a static movement knotted around fine subtleties. A maelstrom of harmonious keys floats around a structure animated by the arrival of less aggressive percussions, while the synth layers are stretching a charming effect. Effects of psy-dance melt in the decor while a hardly formed melody seduces straightaway on the continuous back and forth of the sequences. A little as in "4 am Machines", "Back to Future" exploits massively its minutes by bringing fine nuances to the vibes, which are weaved with good solos and Mellotron effects, in its rhythmic armature which mixes Berlin School and Groove without too many difficulties. "Sanddunes" is a good title as lively as melodious with a synth loaded of harmonious solos of which the tone is rather similar to a trumpet with a cornet. The movement of the sequencer is still very beautiful and the rhythm flows with a harmonious fluidity which respects the signature of Brainwork. This is an easy one to catch!
And it's an even more livened up and a catchier movement in "
Transponder" where the sequences flutter around with fine oscillating loops in a structure which is well supported by sober percussions. The lines of sequences tumble in cascade in this semi-minimalist pattern which is especially shaded and livened up by convulsive staccatos. A good line of bass adds a finish extremely seducing in this structure which gallops under the whips of the percussions and the effects of dance, as these bangings of hands, to make us breathless from both hemispheres. I believed that this "Transponder" was the limit of a Berlin School in techno mode! Needs to think not, because "Offbeats" is as much hallucinating of rhythm than "Transponder". The sequences are vertiginous and offer long fluctuating phases which make bite their impulse of rhythm by some slamming percussions and a line of bass snoring like a good and very smooth Funk. The percussions sing as the metal can sing and are very incisive, otherwise hard. They hammer an infernal beat which finds a little of respite in the shade of the floating layers. In that time, I remember very well that "Offbeats" was one of the most powerful track that I heard in this fusion of Berlin School, of New Berlin School and of IDM (Intelligent Dance Music). Since then, things did change a lot! "Back to the Sea" is the longest track on “Back to Future” and it starts in lion. The nervous and hopping sequences are losing of their glow under the avalanche of the beatbox percussions of which the machine-gun bursts also lose of their brightness of aggressiveness beneath some furious synth solos which deploy a fierce rage worthy of a guitarist of Hard rock. A mixture of Groove and Rock of an incredible ferocity, "Back to the Sea" abounds nevertheless of these layers which structure the landscapes of atmospheric vibes of the EM universe, but in a very accelerated mode here. A long title which never stops to amaze. Besides the big solos full of twists, there are passages where the percussions hammer the tempo among good effects and layers filled with sedative perfumes. But it's waste of time because "Back to the Sea" is a huge noisy carousel which goes quite fast for a title of 16 minutes.
I have to admit that I had been taken by surprise by this “
Back to Future”. I had read somewhere that this album was a good Berlin School filled of rhythms. I would rather say; blown up by explosive and whirling rhythms. That be the very first album of Brainwork that I heard. And I remember that at that time, Uwe Saher had spoken to me of a new stemming musical genre of Berlin School and Drums'n'Bass, that we could call Sequence'n'Bass or still Berlin Bass of which Uwe will make reference in Back to Future II which will hit the market some 14 years farther. It was a very realistic way to describe the musical ambience which reigns all over “Back to Future”. I first wrote this review in 2007 (in French) and Back to Future II gave me that taste again to dive back into the vibes of the first volume. And phew …! It's a heavy album which I rediscover with more pleasure in 2017. The bludgeoning of the sequencer, as well as these more fluid rhythms, the agility of the percussions, which sometimes thunder with more fury than these lines of bass sequences, and these synth solos as acrobatic as melodic make of “Back to Future” an essential album in the discography of Brainwork. It's hard, very hard and superbly done well. A must if we want to redo our walls and our floor!

Sylvain Lupari (May 17th, 2017)
You will find a way to order this album on Brainwork Web site here

Back to Future” est le premier cd de Brainwork depuis Sensual Reflections, paru en 1997. Une longue période de silence où Uwe Saher a réalisé 2 titres sous le nom d'Elements 4; Continuation et Live Summer 99, tous deux parus en 1999. Un long silence de 4 ans brisé par la parution de “Back to Future”, un opus où le rythme épouse toute les formes. De la Berlin School au Drums'n'Bass, ou encore de la Berlin School sur du Drums'n'Bass.
Dès les premières notes, "4 am Machines" nous place tout de go dans l'univers assourdissant de “Back to Future” avec une ligne de séquences qui déraille savoureusement dans des nappes de brume. Ces séquences papillonnent avec des courbes ascendantes et descendantes, épousant ces battements stratosphériques de Tangerine Dream dont les nappes de synthé d'ailleurs s'abreuvent de leurs souvenirs par grandes goulées. Et lorsque le rythme débarque sérieusement après les 68 secondes, "4 am Machines" plonge plutôt dans une ambiance de synth-pop tout en conservant ce délicieux pattern séquencé aussi rythmique que mélodique qui revendique son emprise Franke. Les synthés sont agiles et forment des lignes mélodieuses fébriles qui peinent à suivre cette bonne envolée de rythme qui flirte avec un western intergalactique. Graduellement, "4 am Machines" coule vers le Dub et une odeur de Dance avec des séquences qui papillonnent aussi nerveusement que ces percussions en canne qui agaçaient les oreilles lors de l'explosion du MIDI et de son utilisation massive dans le milieu des années 80. Les séquences sont le cœur des charmes de la musique d'Uwe Saher. Et cela s'entend dès l'ouverture de la pièce-titre avec un mouvement stationnaire noué autour de fines subtilités. Un maelström de notes harmonieuses flotte autour d'une structure vivifiée par l'arrivée de percussions moins agressives, alors que des nappes de synthé étirent un effet enchanteur. Des effets de psy-dance se fondent dans le décor alors qu'une mélodie à peine formée séduit d'emblée sur le perpétuel va-et-vient des séquences. Un peu comme dans "4 am Machines", "Back to Future" exploite au maximum ses minutes en apportant de fines nuances dans les ambiances, qui sont tissées avec de bons solos et des effets de Mellotron, comme dans son armature rythmique qui mélange Berlin School et Groove sans trop de difficultés. "Sanddunes" est un bon titre aussi entraînant que mélodieux avec un synthé aux solos harmoniques dont la tonalité s'apparente à une trompette avec cornet. Le mouvement du séquenceur est encore très beau et le rythme coule avec une fluidité harmonique qui respecte la signature de Brainwork.
Un mouvement encore plus animé et plus vif dans "Transponder" où les séquences papillonnent avec de fines boucles oscillatrices dans une structure qui est bien soutenue par de sobres percussions. Les lignes de séquences déboulent en cascades dans un pattern semi-minimaliste qui est nuancé et surtout animé de staccatos convulsifs. Une bonne ligne de basse ajoute un fini extrêmement séduisant à cette structure qui galope sous les fouets des percussions et des effets de dance, comme ces claquements de mains, à nous essouffler les deux hémisphères. Je croyais bien que ce "Transponder" était la limite d'un Berlin School en mode techno! Faut croire que non, car "Offbeats" est tout aussi hallucinant de rythme que "Transponder". Les séquences sont vertigineuses et offrent de longues phases oscillatrices qui se font mordent le rythme par des percussions claquantes et une ligne de basse aussi ronflante qu'un bon Funk très coulant. Les percussions chantent comme le métal peut chanter et sont très incisives, sinon dures. Elles martèlent un beat infernal qui trouve un peu de répit à l'ombre des nappes flottantes. À l'époque je me souviens très bien que "Offbeats" était l'un des titres les plus puissants que j'avais entendu dans cette fusion de Berlin School, de New Berlin School et d'IDM (Intelligent Dance Music). Depuis, les choses ont bien changées! "Back to the Sea" est la pièce la plus longue sur “Back to Future” et elle démarre en lion. Les séquences nerveuses et sautillantes perdent de leur lustre sous l'avalanche des percussions en cannes dont les coups de mitraillent perdent aussi leur éclat d'agressivité sous de furieux solos de synthé qui déploient une féroce hargne digne d'un guitariste de Hard-Rock. Un mélange de Groove et de Rock d'une férocité inouïe, "Back to the Sea" regorge pourtant de ces nappes qui structurent les paysages d'ambiances de l'univers EM, mais dans un mode très accéléré ici. Un long titre qui n'en finit plus d'étonner. Outre ses gros solos tout plein de torsades, il y a des passages où les percussions martèlent le tempo parmi de bons effets et des nappes gorgées de parfums sédatifs. Mais peine perdue car "Back to the Sea" est un énorme carrousel tapageur qui passe assez vite pour un titre de 16 minutes.
Je dois admettre que j'avais été pris de court par ce “Back to Future”! J'avais lu quelque part que cet album était un bon Berlin School bourré de rythmes. Moi je dirais plutôt; dynamité de rythmes explosifs et tourbillonnants. Ça été le tout premier album de Brainwork que j'ai entendu. Et je me souviens qu'à l’époque, Uwe Saher m'avait parlé d'un nouveau genre musical issu de la Berlin School et du Drums'n'Bass, que l'on pourrait appeler Sequence'n'Bass ou encore Berlin Bass dont Uwe fera référence dans Back to Future II qui paraîtra quelques 14 ans plus loin. C'était une façon très réaliste de décrire l'ambiance musicale qui règne sur “Back to Future”. J'ai écrit cette chronique en 2007 et Back to Future II m'a redonné ce goût de replonger dans les ambiances du premier volume. Et ouf…! C'est un album lourd que je redécouvre avec plus de plaisir en 2017. Le matraquage du séquenceur, ainsi que ces rythmes plus fluides, l'agilité des percussions, qui parfois tonnent avec plus de fureur que ces lignes de basses séquences, et ces solos de synthé aussi acrobatiques que mélodiques en font un album essentiel dans la discographie de Brainwork. C'est dur, c'est cru et c'est superbement bien fait. Un must si on veut refaire ses murs et son plancher!
Sylvain Lupari (Juillet 2008. Revu et corrigé en Mai 2017)

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