mercredi 24 mai 2017

BALTES & ERBE: Electric Garden (2017)

“The expectations were very high for a suite to S-thetic² and this Electric Garden meet those pretty solid with another mixture of Ashra rhythms trapped in great synth designs and melodies”
1 Cold Flowers 9:56
2 Violed 5:47
3 Gradient 10:10
4 The Element of Gold 5:04
5 Liquid Plants 5:08
6 Electric Garden 9:52
7 Clicker 4:10
8 Polyaural 6:58
9 Only one Step 3:12
10 Basic Lifeform (The Universe in your Hand) 17:48

Erbe Music (CD/DDL 78:04) ****
(Electronica a la Berlin School sauce)
S-thetic² had took the small and always very wonderful universe of EM by surprise in 2015. The fusion between the styles charmingly opposite of Steve Baltes and Steve Erbe was in perfect balance. And the soft flavors of Steve Baltes' wonderful album Bochum Sky, appeared in 2014, which were roaming on this album have embalmed S-thetic² of a sound and musical veil as dense as profoundly seducing for the ears eager for a fauna of multicolored sounds. So, the bar was very high for Steve Baltes and Steve Erbe. And they knew it! Therefore, “Electric Garden” needed to be dissociated from it a little to have its own identity. And it ended very successfully! Less hard-hitting than S-thetic², “Electric Garden” stages these dislocated rhythms that Ashra put down in our ears during the period of Blackouts. Rhythms which serve as support for some delicious dance of arpeggios which reminds me the very beautiful harmonious era of Jean-Michel Jarre in Arpeggiator. And all in all, “Electric Garden” ends to be a very beautiful album of ambient trance and rhythm where this skillful mixture of Jarre and Ashra is as much improbable as highly fascinating.
A wave waltzing of its brilliant blue sings like a metallic rooster in order to make lift the charmingly undulatory rhythm of "
Cold Flowers". Another synth line, more musical, adds its sibylline flavor while the arpeggios oscillate gently and trace a sequenced harmony which takes its tonus with the arrival of percussions. The rhythm hatches in its convulsive form, hiccupping in symbiosis with the dance of the melodic arpeggios. If Steve Baltes' percussions and sequencing are mesmerizing, the synth layers that Steve Erbe piles add a very ethereal depth, with subtle effects in the decoration, to this kind of flaccid Groove which makes drum our fingers and roll our neck. The armature of charm of the duet is spread with the same sound chemistry as in S-thetic²."Cold Flowers" fades in the intro of "Violed" and of its long line of rhythm syncopated by a curt movement of the sequencer. The keys skip with ferocity in this linear membrane where get grafted keyboards chords which sound just like some singular riffs of rock. And the magic operates. Still here, the synth layers perfume the imagination with good effects. Effects not too numerous but well enough measured to charm the listening. Very minimalist, the structure evolves by showing a good intensity to collide a clearly more livened up phase where the sounds parade like in a stroboscopic kaleidoscope. The ambiospherical side is more present here than in S-thetic². Consequently, it's by an immense veil of floating tones that begins "Gradient". This cosmic introduction is adorned with beautiful fluty lines which try to charm a long wall of interstellar whispers. The effect is as rich as we would imagine to be inside a space shuttle. There are many cosmic elements here which shine in an ethereal tranquility where also shine some lost chords. Percussive noises get in where these chords try to create a melody which will come with a kind of cosmic Groove around the 6th minute. The rhythm is circular and rather lively with good effects of percussions and sequences which hiccough like a dislocated membrane. "The Element of Gold" proposes a more mesmerizing rhythmic structure with a very dance approach which is hammered by good percussions. As a kind of techno for fed zombies, this rhythm offers a languor in its charm which is stressed by a really beautiful melodious approach as much lighthearted than a ballerina dressed all in white who floats in cosmos. I want to hear it again!
Percussive jingles and a line of droning bass, "
Liquid Plants" progresses between two poles. If the rhythm begins its bend, a bit funky but full of Groove jolting, with slamming percussions and full of resonant charms, the synth spreads this constant meshing between sibylline and ethereal lines while plotting effects which hang onto well enough to this harmonious fusion. A static rhythm certainly, but dangerously enchanting. And always these percussive effects which are the equivalent of the numerous sound effects! Speaking of Groove, the title-track is good enough to eat! A suave, lascivious, rhythm, which is pecked by these metallic elytrons and nibbled by chords which fall with weak resonances. Statics and in evolutionary mode, "Electric Garden" increases a little the pace which goes by hastier bounds. The synths are sublime with ectoplasmic layers which wrap us with a surprising veil of sound charms. I love the playing of Steve Baltes but I have to admit that the synth layers from Steve Erbe are totally seductive. And we are not at the end of our charms here, because "Clicker", which bears very well its name, offers a very nerve-racking structure with arpeggios which flicker with fluidity in a gloomy atmosphere. Short and effective! "Polyaural" moves on with a beautiful linear structure which spreads a great oscillating dance of arpeggios under a din of hammering percussions. I cannot refrain from thinking of Jean-Michel Jarre and his Arpeggiator here, but in a more ambient, in a more static version too. This feeling of going deep into the universe of Jarre is more and more perceptible with "Only one Step" which flirts with a kind of Electronica and a very nice melody hung on to the end of its specter. "Basic Lifeform (The Universe in your Hand)" ends what will become the next musical act for Baltes & Erbe next tour with an ambiospherical approach decorated with tones as dissimilar as seductive, including soft percussive effects, to say the least for its first 5 minutes. Afterward, a structure of minimalist rhythm, decorated with very Tangerine Dream effects of the Sorcerer years, frees its loops which roll and unroll beneath a pattern of synth layers always so divided between meditation and mysteries. "Basic Lifeform (The Universe in your Hand)" falls then in a universe of dance, but not too much, which possesses all the savors of Ashra.
Here we are! The adventure of “
Electric Garden” comes to an end here and so with a long conclusion which let's glimpse a more than interesting 3rd part. I quite enjoyed this universe of dance peeled to its most elementary charms and where the synths dominate like in the good old days. Baltes & Erbe are like 2 fingers in a hand. They complement each other impressively with another great album which distances itself by its very stylized signature. We could not ask better and hope better after the very majestic S-thetic².

Sylvain Lupari (May 24th, 2017)
synth&sequences.com
You will find info on how to get this album on Stefan Erbe web site here

-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-
S-thetic² avait surpris le petit univers toujours très merveilleux de la MÉ en 2015. La fusion entre les styles délicieusement opposés de Steve Baltes et Stefan Erbe était juste à point. Et les doux parfums de Bochum Sky, un superbe album de Steve Baltes paru en 2014, qui y rôdaient embaumaient S-thetic² d'un velum sonore et musical aussi dense que profondément séduisant pour les oreilles avides d'une faune de sons multicolores. Donc, la barre était très haute pour Steve Baltes et Stefan Erbe. Et ils le savaient! Fallait donc que “Electric Garden” s'en distance un peu afin d'avoir sa propre identité. Et c'est assez réussi. Moins percutant que S-thetic², “Electric Garden” met en scène ces rythmes disloqués qu'Ashra déposait dans nos oreilles lors de la période Blackouts. Des rythmes qui servent d'appui à de savoureuses danses d'arpèges qui me rappelle la très belle période harmonique de Jean-Michel Jarre dans Arpeggiator. Dans les faits, “Electric Garden” est un très bel album de transes et de rythmes ambiants où cet habile mélange de Jarre et d'Ashar est aussi improbable que hautement fascinant.
Une onde valsant de son bleu éclatant chante comme un coq métallique afin de faire lever le rythme délicieusement ondulatoire de "
Cold Flowers". Une autre ligne de synthé, plus musicale, ajoute son parfum sibyllin alors que des arpèges oscillent paresseusement et tracent une harmonie séquencée qui prend son tonus avec l'arrivée des percussions. Le rythme éclot dans sa forme convulsive, hoquetant en symbiose avec la danse des arpèges mélodiques. Si ces percussions de Steve Baltes sont envoûtantes, les nappes de synthé que Steve Erbe empile ajoutent une profondeur très éthérée, avec de subtils effets dans le décor, à ce genre de Groove molasse qui fait tambouriner nos doigts et rouler notre coup. L'armature de charme du duo est déployée avec la même chimie sonique que dans S-thetic². "Cold Flowers" s'arrime à "Violed" et sa longue ligne de rythme syncopée par un mouvement sec du séquenceur. Les ions sautillent avec férocité dans cette membrane linéaire où se greffent des accords de claviers aussi singuliers que des riffs de rock. Et la magie opère. Encore ici, les nappes de synthé parfument l'imaginaire avec de beaux effets. Des effets pas trop nombreux mais assez bien dosés pour charmer l'écoute. Très minimaliste, la structure évolue en affichant une bonne intensité afin de percuter une phase nettement plus animée où les sons défilent comme dans un kaléidoscope stroboscopique. La portion ambiosphérique est plus présente ici que dans S-thetic². Et c'est donc un immense voile de tonalités planantes que débute "Gradient". Cette introduction cosmique est ornée de belles lignes flûtées qui tentent de charmer une longue muraille de chuchotements interstellaires. L'effet est si riche que l'on se croirait à l'intérieur d’une navette spatiale. Il y a beaucoup d'éléments cosmiques ici qui brillent dans une tranquillité éthérée où tintent des accords perdus. Des bruits percussifs s'invitent lorsque ces accords tentent de créer une mélodie qui viendra avec un genre de Groove cosmique autour de la 6ième minute. Le rythme est circulaire et assez entraînant avec de bons effets de percussions et des séquences qui hoquètent comme une membrane disloquée. "The Element of Gold" propose une structure rythmique plus envoûtante avec une approche très danse qui est martelée par de bonnes percussions. Comme un genre de techno pour zombies repus, ce rythme offre une mollesse dans son charme qui est accentuée par une vraiment belle approche mélodieuse aussi insouciante qu'une ballerine tout de blanc vêtu qui flotte dans le cosmos. Je veux l'entendre encore!
Cliquetis percussifs et ligne de basse vrombissante, "
Liquid Plants" progresse entre deux pôles. Si le rythme amorce son virage, un brin funky mais plein de cahotements de Groove, avec des percussions claquantes et pleines de charmes résonnants, le synthé déploie ce constant maillage entre lignes sibyllines et éthérées tout en mijotant des effets qui s'accrochent assez bien à cette fusion harmonique. Un rythme statique certes, mais dangereusement ensorcelant. Et toujours ces effets percussifs qui sont l'équivalent des nombreux effets sonores. Parlant Groove, la pièce-titre est à croquer. Un rythme suave, lascif, qui est picoré par ces élytres métalliques et mordiller par des accords qui tombent avec de faibles résonnances. Statique et en mode évolutif, "Electric Garden" accentue un peu la cadence qui se traduit par des bondissements plus précipités. Les synthés sont superbes avec des nappes ectoplasmiques qui nous enveloppent d'un étonnant voile de charmes soniques. J'aime bien le jeu de Steve Baltes mais je dois admettre que les nappes de synthé de Steve Erbe sont totalement séduisantes. Et nous ne sommes pas à bout de nos charmes ici, car "Clicker", qui porte très bien son nom, offre une structure très angoissante avec des arpèges qui papillonnent avec fluidité dans une ambiance glauque. Court et efficace! "Polyaural" enchaîne avec une belle structure linéaire qui étend une belle danse oscillatoire des arpèges sous un tintamarre de percussions martelantes. Je ne peux m'empêcher de penser au titre Arpeggiator de Jean Michel Jarre ici, mais dans une version plus ambiante, plus statique aussi. Cette impression de pénétrer l'univers de Jarre est de plus en plus perceptible avec "Only one Step" qui flirte avec un genre Électronica dénudé mais avec une belle mélodie accrochée au bout de son spectre. "Basic Lifeform (The Universe in your Hand)" clôture ce qui deviendra la trame sonore de la prochaine tournée de Baltes & Erbe avec une approche ambiosphérique ornée de tonalités aussi disparates que séduisantes, donc de doux effets percussifs, à tout le moins pour ses 5 premières minutes. Par la suite, une structure de rythme minimaliste, agrémentée d'effets très Tangerine Dream des années Sorcerer, déploie ses boucles qui roulent et se déroulent sous un canevas de nappes de synthé toujours aussi divisées entre méditation et énigmatisme. "Basic Lifeform (The Universe in your Hand)" tombe alors dans un univers de danse, mais pas trop, qui possède tous les parfums d'Ashra.
Et voilà! L'aventure de “
Electric Garden” prend fin ici et ainsi avec longue conclusion qui laisse entrevoir un 3ième volet plus qu'intéressant. J'ai bien aimé cet univers de danse décortiqué dans ses charmes les plus élémentaires et où les synthés dominent comme dans le bon vieux temps. Steve Baltes et Stefan Erbe sont comme 2 doigts dans une main. Ils se complètent à merveille avec un très bon album qui se démarque par sa signature très stylisée. On ne pouvait demander mieux et espérer mieux après le très majestueux S-thetic².

Sylvain Lupari (25 Mai 2017)

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