samedi 29 avril 2017

CHRISTIAN FIESEL: Hagen's Delight (2017)

“Here's a wonderful surprise in the vein of vintage Berlin School loaded of bizarre rhythmic patterns and by great ambiences from a magical Mellotron. The golden years of EM we are having here”
CD 1 (73:29)
1 Bell's Call 4:13

2 Darkness Rising 7:30
3 Nightprogram 12:05
4 Out of the Spheres 6:01
5 Rusty Nail 5:18
6 Say Goodbye to Yesterday 9:56
7 Don't Surrender to Hate 3:02
8 The Long Cure 25:07

CD 2 (75:59)
1 Downwards we Go 17:36
2 Desert Trail 3:57
3 After Dallas 18:15
4 Shielded Transformer 4:57
5 Wisdom 22:27
6 Glass Cabinett 4:21
7 A Summer's Funeral 4:07

Bi-Za Records (2CD 149:28) **** (Berlin School and cinematographic music)
Christian Fiesel is not a new name in the field of EM. Inspired by the retro Berlin School, and these atmospheres which passed in transit between our ears with vapors of ether, as well as Krautrock in a more experimental way, he has released nearly 20 albums where the noise and the dissonance of the sounds went hand in hand. His approach of composition changed radically when he bought a Mellotron in 2015. From strange and bizarre, his music became more accessible for the kind of horror and science fiction movies. This is how he joined the label Aural Films and has cosigned works of obscures and tenebrous film or ambient music with the famous Wolfgang Barkowski (Alien Nature) and 3 others for movies purposes with the very famous Jack Hertz, big composer of theme music in the states. A contact from Hagen von Bergen, owner of the German Bi-Za Records label, opened the doors for the making of “Hagen's Delight”, a title which depicts all the affection of Hagen von Bergen for the music of Christian Fiesel. I was knocked down by this album of which the music was written between 2014 and 2016. Autopsy of an album where the Mellotron carries us into a magical universe of fright!
The first thing which seduces me with "
Bell's Call" is this odd sensation to penetrate into the lugubrious ambience of The Keep with a dense and a very dark ambiospherical veil where luciferian voices hum. These ambiences are weaved from mist oozing of a brownish drizzle and from lamentations of a guitar loaded of vampiric harmonies. The keys which ring in this glaucous decoration add a well felt touch of nostalgia. Christian Fiesel uses no sequencer and that's why his patterns of rhythms are surprisingly mesmerizing, as in "Darkness Rising" and its multiple oscillating loops which rise and fall with very nice nuance in the tone and in the pace. The whole thing is carefully wrapped of chthonian voices and with a paranormal atmosphere. I have the impression to hear Tomita in a Japanese horror drama. It's very good and that starts “Hagen's Delight” on the right foot! "Nightprogram" carries well enough its naming! A strange and enchanting beating creates a felted rhythmic but all the same rather hypnotic. Clouds move with bits of chant in the drizzle and are fill of a murky mood. This fusion of synths and Mellotron is a formidable weapon in this album. And it gives a so sibylline effect as our senses remain nailed to this fascinating occult air which espouses an amplified tangent in the middle with effects of distortions and chants of ectoplasms eager to invade us. Keen oscillatory movements establish a rhythmic cacophonous which does very experimental years of EM for a seducing 3 minutes' time. And there, it's getting so obvious, I have this feeling that Kraftwerk and its Radioland invades the sound space of “Hagen's Delight”. Up to here, I am totally under the charm. "Out of the Spheres" propose a structure of rhythm in the shape of Spirograph race among which the tones and the cracklings form a circular sound web, while the remote structures of rhythm in "Rusty Nail" gets out of breath in a dense magma of sounds and of sepulchral effects. "Say Goodbye to Yesterday" proposes a very beautiful introduction cut out in the charms of the Mellotron. Layers of old organ, murmurs of chthonian incantation and fluty harmonies float as an funeral cloud up to the doors of the fifth minute. Heavy percussions hammer a slow rhythm which progresses with difficulty through those many sound effects. Christian Fiesel imagines in music the difficult procession of a caravan and it’s quite a success. An explosive and creative title? "Don't Surrender to Hate" will seduce the fans of ['ramp] with a splendid rhythmic pattern built in Dance Music mode played with a small delay in the echo. Inserted here makes this short title simply magical. "The Long Cure" is a long and very ambiospherical title with some tumults which shake by moments its peace of mind. The ambiences are more translucent than totally dark with hollow breezes, chthonian choir and a long passage, as well as the final, more ethereal.
Downwards we Go" reflects quite well Christian Fiesel's gloomy cinematographic vision which feeds the 2nd CD of “Hagen's Delight”. The synthesist from Hamburg plays brilliantly well inside his ambient phases by crumbling a rambling structure of rhythm which disintegrates its fragments in a rather psychotronic 1st part, while the last 9 minutes of "Downwards we Go" get evaporate in a good moment of contemplative sweetness. "Desert Trail" stands out with its acoustic guitar which tries to scratch a melody in sound effects and in synth layers with flavors of trumpets which do very TD. Tangerine Dream that we were able to notice the influences also in "Downwards we Go". "After Dallas" does very Steve Roach, while the short "Shielded Transformer" does very atmospheres of horror movie where the end of the world gets in with its troop of starving evil spirits. "Wisdom" presents a violent storm of winds as dark as shrill and among which both tones are in confrontation in a hullabaloo duel. Are those the warning trumpets of the angels of apocalypse? The fact remains that we have the feeling to fall in the hollow of the Earth with noises of a sonic marginality as disturbing as attractive. "Wisdom" goes by in several phases. So, if the impression to emerge from the darkness in order to be caressed by warm harmonious winds calms down our feelings, it's to dive back again into a spiral, as a purgatory, where the din gets alive again and lead us even farther in the blackness. Two short titles separate our ears of this first listening of “Hagen's Delight”. "Glass Cabinett" is a very disturbing title perfect for a horror movie with grueling images It's sordid to the bone! "A Summer's Funeral" is a wonderful track. A lot of delicacy in spite of its mortuary envelope, the title offers a suite of arpeggios which skip with a melodious approach which melts into an embalmers' choir. It's very good and rather incentive to put back CD 1 of “Hagen's Delight” in the CD player. Here's a great surprise! A surprising album which will undoubtedly please to the fans of a Berlin School of the unimaginable years.

Sylvain Lupari (April 29th, 2017)

You will find a way to order this album here

Christian Fiesel n'est pas un nouveau nom dans le domaine de la MÉ. Inspiré par le Berlin School rétro, et ces ambiances qui transitaient entre nos oreilles avec des vapeurs d'éther, ainsi que le Krautrock plus expérimental, il a composé plus d'une vingtaine d'albums où le bruit et la dissonance des sons allaient de pair. Son approche de composition changea radicalement lorsqu'il se procura un Mellotron en 2015. De bizarre sa musique devint plus accessible pour le genre film d'horreur et de science-fiction. C'est ainsi qu'il a joint le label Aural Films pour cosigner des œuvres de musique cinématographique pour films sombres et noirs avec le célèbre Wolfgang Barkowski (Alien Nature) et 3 avec le très renommé Jack Hertz, grand compositeur de musique de film aux USA. Un contact avec Hagen von Bergen, propriétaire du label Allemand Bi-Za Records ouvrit les portes pour la réalisation de “Hagen's Delight”, un titre qui dépeint toute l'affection de Hagen von Bergen pour la musique de Christian Fiesel. J'ai été renversé par cet album dont la musique fut écrite entre 2014 et 2016. Autopsie d'un album où le Mellotron nous entraîne dans un féérique univers de peur!
La première chose qui me séduit avec "Bell's Call" est cette étrange sensation de pénétrer la lugubre ambiance de The Keep avec un dense voile ambiosphérique très ténébreux où fredonnent des voix lucifériennes. Les ambiances sont tissées de brouillard suintant d'une bruine brunâtre et de lamentations d'une guitare aux harmonies vampiriques. Les accords qui tintent dans ce décor glauque ajoute une touche de nostalgie bien sentie. Christian Fiesel n'utilise aucun séquenceur et c'est pourquoi ses figures de rythmes sont étonnement envoutantes, comme dans "Darkness Rising" et ses multiples boucles oscillatrice qui montent et descendent avec très bonne nuance dans le ton et la cadence. Le tout est soigneusement enveloppé de voix chtoniennes et d'une ambiance paranormale. J'ai comme l'impression d'entendre du Tomita dans un drame d'horreur japonais. C'est très bon et ça démarre bien “Hagen's Delight”! "Nightprogram" porte assez bien son appellation! Un étrange et ensorcelant battement instaure une rythmique feutrée mais tout de même assez hypnotique. Les nuages se déplacent avec des chants dans la bruine et imprègnent une sordide ambiance. Cette fusion des synthés et Mellotron est une arme redoutable dans cet album. Et cela donne un effet si sibyllin que nos sens restent cloués à ce fascinant chant occulte qui épouse une tangente amplifiée en mi-parcours avec des effets de distorsions et des chants d'ectoplasmes pressés de nous envahir. De vifs mouvements oscillatoires instaurent une rythmique cacophonique qui fait très années expérimentales de la MÉ pour un séduisant 3 minutes. Et là, c'est tellement évident, j'ai cette impression que Kraftwerk et son Radioland envahit l'espace sonore de “Hagen's Delight”. Jusqu'ici, je suis totalement sous ensorcèlement. "Out of the Spheres" propose une structure de rythme en forme de spirographe dont les tons et les grésillements forment une toile sonique circulaire alors que la lointaine structure de rythme dans "Rusty Nail" s'essouffle dans un dense magma de sons et d'effets sépulcraux. "Say Goodbye to Yesterday" propose une très belle introduction découpée dans les charmes du Mellotron. Des nappes de vieil orgue, des murmures d'incantation chthoniennes et des harmonies flûtées flottent comme des nuages obituaires jusqu'aux portes des 5 minutes. Des percussions lourdes martèlent un rythme lent qui progresse avec peine à travers moult effets sonores. Christian Fiesel imagine en musique la difficile procession d'une caravane et c'est assez réussi. Un titre explosif et créatif? "Don't Surrender to Hate" va séduire les fans de Ramp et autres avec un splendide jeu de rythme construit en mode Dance Music joué avec un léger décale dans l'écho. Inséré ici rend cette courte pièce tout simplement magique. "The Long Cure" est un long titre très ambiosphérique avec quelques tumultes qui secouent par moment sa quiétude. Les ambiances sont plus translucides que totalement obscures avec des brises creuses, une chorale chtonienne et un long passage, ainsi qu'une finale, plus éthérée.
"Downwards we Go" reflète assez bien la vision cinématographique obituaire de Christian Fiesel qui nourrit le 2ième CD de “Hagen's Delight”. Le synthésiste natif d'Hambourg joue merveilleusement bien à l'intérieur de ses ambiances en émiettant une structure de rythme décousue qui désagrège ses fragments dans une 1ière partie assez psychotronique, alors que les 9 dernières minutes de "Downwards we Go" s'évaporent dans un bon moment de douceur contemplative. "Desert Trail" sort du lot avec sa guitare acoustique qui tente de gratter une mélodie dans des effets sonores et des nappes à saveurs de trompettes qui font très TD. Un Tangerine Dream que l'on a pu remarquer les influences aussi dans "Downwards we Go". "After Dallas" fait très Steve Roach, alors que le court "Shielded Transformer" fait très ambiances de film d'épouvante où la fin du monde arrive avec sa horde de démons affamés. "Wisdom" présente une violente tempête de vents autant sombres que criards et dont les deux tonalités s'affrontent dans un duel tintamarresque. Sont-ce les trompettes des anges annonciateurs d'apocalypse? Toujours est-il qu'on a l'impression de descendre dans le creux de la terre avec des bruits d'une marginalité sonique aussi dérangeante que séduisante. "Wisdom" se déroule en plusieurs phases. Ainsi, si l'impression d'émerger des ténèbres pour se faire caresser par de séduisants vents harmonieux c'est pour replonger dans une spirale, comme un purgatoire, où le tapage renait afin de nous ramener encore plus loin dans les entrailles des noirceurs. Deux courts titres séparent nos oreilles de cette 1ière écoute de “Hagen's Delight”. "Glass Cabinett" est un titre très dérangeant idéal pour un film d'horreurs aux images éprouvantes. C'est sordide à l'os! "A Summer's Funeral" est un superbe titre. Plein de délicatesse malgré son enveloppe mortuaire, le titre offre une suite d'arpèges qui sautillent avec une approche mélodieuse qui se fond à une chorale d'embaumeurs. C'est très bon et assez incitatif pour remettre “Hagen's Delight” en mode écoute. Voilà un très belle surprise! Un album étonnant qui plaira assurément aux amateurs d'une Berlin School des années inimaginables.

Sylvain Lupari (29/04/2017)

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