samedi 15 avril 2017

ASUNTAR: Pulses (2017)

“Pulses is another solid opus from Poland which will please to those gourmand of analog tones, of Berlin School style with an audacious zest of ambient moods”
1 Mare Tranquillitatis 7:08
2 Ambient Voyage 8:17
3 Sequenced Day 7:40
4 Steel Towers 10:18
5 Wind of the Stars 7:08
6 Voice of the Wind 6:36
7 Are you There? 8:40
8 Beautiful Thing 8:51
9 Slow Moving Structures 8:18

Generator.pl | GEN CD 041 (CD 73:02) ****
(Vintage Berlin School)
Ah the wonderful universe of electronic music (EM)! United to the exponential growth of the computing, its many software of music creation, the platforms of downloads and this without counting these small thingies which improve the sound reach, this art lives again and always at full speed in France, in Romania and in Poland. And there are little geniuses who stand out to land in the big league and stay there. And this plenitude of new talents brings good dose of energy which stimulates the Berlin and the England School styles without forgetting the Netherlands School. So, every year some new names spring to bring a wind of freshness which comforts the aficionados of the kind. Yes, EM is alive and kicking! The last one on line is the Polish artist Asuntar who has just realized a first album on the prestigious and the very demanding label Generator PL, “Pulses”. And if we take the release press seriously and trust its words; «After listening to the album you can ask yourself the question, whether the Berlin school with a solid dose of ambient music has still something to offer? It turns out that it has a lot», we expect to spend some good 70 minutes of EM of the Berlin School style. But, is it true? Let's find out!
It's thus with my ears wide open that I attacked the opening track. The name of the title and the writing of the press info, Berlin school with a solid dose of ambient music, announced a little the colors of "
Mare Tranquillitatis". First of all, a very acid breath comes from beneath to squeak between my ears. An interaction between these breaths and drones gives an exchange of astral tones which float as a slow digital symphony where some thine lines of absent voices are humming a rather sibylline air. Cosmic effects fall down like a horizontal rain in periphery of this mosaic of interstellar moods which prohibit any forms of rhythms in its hyperborean envelope. It's a few seconds after the introduction, always of ambient moods, of "Ambient Voyage" that my attraction for “Pulses” is settling little by little. There is a beautiful movement of the sequencer here which is not without reminding me of Velvet Voyage from Klaus Schulze's Mirage. These delicate arpeggios skip in an upward movement until merge in the delights of a bass line which espouses the shape of the beat. And contrary to "Mare Tranquillitatis", it's the warmth of the ambiences, always stuffed at this duel between cosmic and cybernetic tones, which fascinates in this other ambient movement undulating like a hypnotic flame. Ambivalent chords gambol at the opening of "Sequenced Day". Jumping and dreamy, they try to harmonize to a rhythmic structure which takes off, not without having pierced a thick cloud of anesthetic layers and of electronic tones, with a superb bass line which feeds the first rhythmic structure of “Pulses”. Tied to a strong oscillatory movement of the bass sequences, the rhythm roars in an analog shroud from where escape good synth solos perfumed of Free-Jazz, the movement reminds to me Jean-Luc Briançon's Dantesque universe, on a structure which becomes even more lively with the arrival of percussions. That turns into a solid cosmic rock with a very vintage reach. Awesome! "Steel Towers" brings us back in these territories of ambiences filled with hollow winds and with others more effects paralyzing for the senses, a little as the introduction of "Mare Tranquillitatis" but in longer way. "Wind of the Stars" leads to forget a little its lengths with another good electronic cosmic rock. The Mellotron is as soft to the ear than the sweet murmurs of the night angels. The meshing of percussions, sequences and a good line of bass is structuring a slow rhythm ideal to other good synth solos.
"
Voice of the Wind" is one of the most beautiful ambient piece of music that my ears have met recently. Weaved in intensity and passion, a delicate and very morphic melody makes glitter its chords of prism in suspension in a wide strip of voices and murmurs which are encoded in a soundscape where the orchestral aestheticism drives constantly our line of emotionalism. It's excellent and it's the kind of title that we would expect from Vangelis. A title which gave me a good dose of shivers! The chirpings of computer add an always very cosmic touch in the music of “Pulses”. They decorate the introduction of "Are you There?" which, after an ambiosonic phase, seduced my ears, my fingers and my feet with another good cosmic rock always as delicious as complex. I am in the paradise of EM of the analog kind and suddenly, I do not think any more of "Mare Tranquillitatis" nor "Steel Towers" which have scratched a little my ears in a decoration which, I have to admit, is quite a good one. "Beautiful Thing" proposes an ambient rhythm with some pretty good oscillations which wriggle like a mass of worms in a rain from clouds of radiations. Voices murmur from everywhere while diverse little noises burst here and there among the chants of synthesized birds. Always very rich in his diversified sound fauna, Asuntar adds orchestral layers which float such as sighs of sensuality in a gangrenous universe. The rhythm establishes itself a little more with nervous percussions and good bass line knotted by jolts. We don't escape it; one would imagine to be in a futuristic universe as darker as Philip K. Dick's visions. And always these intrusive synth twists! You already missed this delicate Mellotron flute of "Wind of the Stars"? We find it here and quite tremulous in the first 90 seconds of seduction in "Slow Moving Structures". Afterward, this flute bickers with a structure which seems to want to explode but which always maintains its vision of atmospheric moods by being inspired by the fascinating Electronic Universe from Software.
Yes! After hearing “
Pulses”, you will have the certainty that Berlin School with a good dose of ambient music has something to offer again. There is a contemporary touch here which irradiates the flavors of the works, all the same rather complex, of Jean-Luc Briançon. Another beautiful album from the Polish label Generator PL which distinguishes itself constantly by realizing works of a very high quality. Recommendable, without hesitations!

Sylvain Lupari (April 15th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find this album on the Generator.pl shop here


-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Ah le merveilleux univers de la musique électronique (MÉ)! Uni à la croissance exponentielle de l'informatique, soit logiciels de création et plateformes de téléchargements et ce sans compter ces petits bidules qui en améliorent la portée sonore, cet art revit à vitesse grand V en France, en Roumanie et en Pologne. Et il y a des petits génies qui sortent du lot afin d'atterrir dans la cour des grands noms et y rester. Et cette plénitude de talents apporte une bonne dose d’énergie qui stimule les styles Berlin et England School sans oublier le Netherlands School. Ainsi, chaque année quelques nouveaux noms jaillissent pour apporter un vent de fraîcheur qui réconforte les aficionados du genre. Oui’ la MÉ est bel et bien vivante! Le dernier en liste est l'artiste polonais Asuntar qui vient de réaliser un premier album sur le prestigieux et très pointilleux label Generator.pl, “Pulses”. Et si l'on se fie à la revue de presse du label; «Après avoir entendu Pulses, vous aurez la certitude que le Berlin School avec une bonne dose de musique ambiante a encore quelque chose à offrir », on s'attend à passer quelques bonnes 70 minutes de MÉ de style Berlin School. Mais, est-ce vrai? Allons voir!
C'est donc avec une ouïe ouverte au maximum que je me suis attaqué à la pièce d'ouverture. Le nom du titre et la mention bonne dose de musique ambiante annonçait un peu les couleurs de "Mare Tranquillitatis". Tout d'abord un souffle très acide vient du bas pour crisser entre mes oreilles. Une interaction entre ces souffles et des drones donne un échange de tonalités astrales qui flottent comme une lente symphonie numérique où des filets de voix absentes fredonnent un air plutôt sibyllin. Des effets cosmiques pleuvent comme une pluie horizontale en périphérie de cette mosaïque d'ambiances interstellaires qui prohibent toutes formes de rythmes dans une enveloppe hyperboréenne. C'est quelques secondes après l'introduction, toujours d'ambiances, de "Ambient Voyage" que mon attirance pour “Pulses” naissait peu à peu. Il y a un beau mouvement du séquenceur ici qui n'est pas sans me rappeler Velvet Voyage (Mirage) de Klaus Schulze. Ces délicats arpèges sautillent dans un mouvement ascensionnel jusqu'à se fondre dans les délices d'une ligne de basse qui en épouse la forme. Et contrairement à "Mare Tranquillitatis", c'est la chaleur des ambiances, toujours farcies de ce duel entre tonalités cosmiques et cybernétiques, qui étonne dans cet autre mouvement ambiant ondulant comme une flamme magnétisante. Des accords indécis batifolent en ouverture de "Sequenced Day". Sautillants et rêveurs, ils tentent d'harmoniser une structure rythmique qui prend son envol, non sans avoir percé un épais nuage de nappes anesthésiantes et de tonalités électroniques, avec une superbe ligne de basse qui alimente la première structure rythmique de “Pulses”. Attachée à un solide mouvement oscillatoire de séquences basses, le rythme rugit dans une enveloppe analogue d'où s’échappent de bons solos parfumés de Free-Jazz, le mouvement me rappelle l'univers dantesque de Jean-Luc Briançon, sur une structure qui devient encore plus enlevante avec l'arrivée des percussions. Ça vire en un bon rock cosmique avec une portée très vintage. Très bon! "Steel Towers" nous ramène dans les territoires d'ambiances gorgées de vents creux et d'autres plus tétanisant pour les sens, un peu comme l'introduction de "Mare Tranquillitatis" mais en plus long. "Wind of the Stars" fait oublier un peu ses longueurs avec un autre bon rock cosmique électronique. Le Mellotron est aussi doux à l'oreille que les murmures des anges de la nuit. Le maillage de percussions, de séquences et d'une bonne ligne de basse structure un rythme lent propice à d'autres bons solos de synthé. "Voice of the Wind" est un des plus beaux titres d'ambiances que mes oreilles ont croisées dernièrement. Tissée dans l'intensité et la passion, une délicate mélodie très morphique fait miroiter ses accords de prisme en suspension dans une large bande de voix et de murmures qui sont encodées dans un panorama sonore où l'esthétisme orchestrale fait constamment notre ligne d'émotivité. C'est excellent et c'est le genre de titre qu'on attendrait de Vangelis. Un titre qui m'a procuré une bonne dose de frissons! Les pépiements d'ordinateur ajoutent une touche toujours très cosmique à la musique de “Pulses”.  Ils ornent l'introduction de "Are you There? " qui, après une phase ambiosonique, séduit oreilles, doigts et pieds avec un autre bon rock cosmique toujours aussi savoureux que complexe. Je suis au paradis de la MÉ du genre analogue et soudainement, je ne pense plus à "Mare Tranquillitatis" ni à "Steel Towers" qui m'ont écorché un peu les oreilles dans un décor que je dois admettre assez réussi. "Beautiful Thing" propose un rythme ambiant avec de belles oscillations qui se tortillent comme une masse de vers sous la pluie d'un nuage de radiations. Des voix murmurent de tous côtés alors que divers petits bruits éclatent ici et là parmi des chants d'oiseaux synthétisés. Toujours très riche de sa faune sonique diversifiée, Asuntar ajoute des nappes orchestrales qui flottent comme des soupirs de sensualité dans un univers gangrené. Le rythme s'impose un peu plus avec des percussions nerveuses et une bonne ligne de basse nouée de saccades. On n'y échappe pas, on se croirait dans un univers futuriste aussi sombre que les visions de Philip K. Dick. Et toujours ces torsades envahissantes! La délicate flûte de Mellotron de "Wind of the Stars" vous manqué déjà? On la retrouve toute chevrotante dans les 90 premières secondes de séduction de "Slow Moving Structures". Par la suite, cette flûte se chamaille avec une structure qui semble vouloir exploser mais qui maintient toujours sa vision d'ambiances en s'inspirant du fascinant Electronic Universe de Software.
Oui! Après avoir entendu “Pulses”, vous aurez la certitude que le Berlin School avec une bonne dose de musique ambiante a encore quelque chose à offrir. Il y a une touche contemporaine ici qui irradie les saveurs des œuvres, tout de même assez complexes, de Jean-Luc Briançon. Un autre bel album du label Polonais Generator.pl qui se distingue continuellement en réalisant des œuvres d'une très grande qualité. Recommandable, sans hésitations!

Sylvain Lupari (15 Avril 2017)

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