dimanche 23 avril 2017

ANDY PICKFORD: Shadow at the Gate (2017)

1 Shadow at the Gate (Pieces I-V) 1:11:12
2 Shadow at the Gate (Pieces VI-X) 1:11:12
3 Shadow at the Gate (Pieces XI-XV) 1:11:50
4 Drone Alone 14:26

Andy Pickford Music (DDL 3:48:40) ****
(Minimalist, melodic, ambiospherical and slow beats)
Quite impressive this Andy Pickford! Since his comeback in 2015, he made 4 albums with Binar as well as a series of 5 EP, on the bases of the adagio, and finally 4 solo albums among which 2 of an exceptional length of more than 3 hours, though this “Shadow at the Gate” eyes the 4 hours. Too much you will tell me? No, if we are a fan of the AP phenomenon! Old stuff recycled? Absolutely not! And I don't know how he does, but his music acts like a huge ear-worm which makes us simply addicting for each of the 71 minutes that last the 3 main acts of the sonic saga “Shadow at the Gate”. A little as Harmonics in the Silence, “Shadow at the Gate” proposes an immense sound collage rich in tones and in rather dark ambiences on which Andy Pickford grafts rhythms which are situated between a soft Electronica and a more melodious side of the England School with airs as catchy as the rhythms. And the contagion is also crawling as in Harmonics in the Silence. And even more!
That begins with an explosion of sounds. Vaporous fragments and nebulous mists are dragging there. We even hear murmurs and layers of choirs which float above the destruction of the sound elements. Little by little, our sense of hearing perceives a wave quavering while a very nostalgic piano spreads a bed of romance that an Elfish voice surrounds of charm. In the background, the quivering wave becomes a jerky movement. Little by little, the mosaic of "
Shadow at the Gate (Pieces I-V)" takes shape. On a slightly inviting rhythm, the strummed melody circulates with effects of synth which hoot in a quirky and in a sharpy voice. Heavy, slow and finally lively, this first part of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" takes the shape of a good down-tempo which mobilizes our senses with a minimalist approach which leans the 8 minutes. The piano runs out of this sound mass to evaporate in one of these bridges which bind the diverse forms of rhythms of this work as impressive as imposing. Cosmic and supernatural effects dress these sound bridges of a textural wealth which feed this madness of the sounds' eaters whom are, at the base, the lovers of EM. Of this 2nd phonic ashes rise a series of circular sequences of which crystalline tints get melt to some distant riffs of guitar. Straightaway, I insist on writing that, Andy Pickford reveals here his major component, his breathtaking hymn of “Shadow at the Gate”. Ghostly torsades of synth, slow and lively percussions as well as a guitar which throws the gloom as our soul throws of some lest to survive, this wonderful 2nd part of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" is going to obsess you. Tomorrow the day after and even farther to have experienced it. One would say a marriage between Darshan Ambient and AP, so much the mesmerizing melody of the guitar, and its perpetual addicting buckles, cry on a cosmic bed and on a rhythm to rub our belly on that of our loved one. A wonderful cosmic slow dance which lasts beyond the 10 minutes and which we would want still endless. This stage stretches its melody which melts into another bridge of tones and of which the ethereal atmospheres bring us towards a more lively electronic structure. On a hopping rhythm, this 3rd piece of "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" is fed by sound elements which circulate as in a gallery of starving specters. AP masters this structure with so many nuances in the tones, avoiding the traps of the minimalist redundancy of the structures which are a little less magnetizing. And it's the strength of Andy Pickford here; the art to measure well and to understand well which moment will be the most attractive for his fans. I would say that the 2nd attraction takes out of a intriguing sound corridor around the 45th minute. On a slow circular rhythm well dosed by good effects of percussions, the sequences shine and sing a melody as well kiss-curl as that of the 2nd part. Shorter, this passage empties its feelings in another soundscape filled with sibylline winds before a solid rhythm machine-gunned by an acid approach ends "Shadow at the Gate (Pieces I-V)".
Embracing the same rules, but in a very thick weaved tonal envelope and which lets filter few oxygen, "
Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" evolves between its 5 phases with a crescendo approach always so charmingly. The first structure of rhythm gets up after the 4 minutes and its approach is very cinematographic, that reminds me Geoff Downes in his immortal New Dance Orchestra, with a wall of orchestrations flooded in a very compact sound mass. It's very intense! Another little jewel? We climb until the 16th minute with a heavy slow dance tempo decorated of celestial voices and of azure winds. The electronic effects are always so intense and relegate this bewitching structure in the background, but the charm remains formidable. The 3rd phase of rhythm is in pure England School signed Pickford. The melody is forged on an anvil while the structure of rhythm is sculptured in a meshing of sequences, its stroboscopic shadows, and percussions which skip such as a hip-hop which eats the asphalt of its rebel feet. The whole gets drown, with a fascinating correctness in the timing, into another delicious phase of atmospheres. We get our breath back there because from the 45th minute, "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" offers another jewel of slowly stroboscopic electronic rhythm which is so stuffed in sounds and in tones that it has given me the taste to listen to the hyper attractive and melodious Mike Oldfield's The Song of a Distant Earth (what an album this one is!). The last electronic waltz of "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" ends by a similar approach but with more vigor in the rhythm with a strangely Oldfield guitar in it. To present 2 so solid hours is quite a whole tour de force, so imagine my unbelieving ears when I put "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" in my Pioneer Elite N50! I won’t go in all the details because the way it is sounds just like to two other tracks, but the superb fluty melody on a slow tempo that much enigmatic drags us into the mazes of EM's enchantments. The synth extirpates a melody more synthesized than the flute which dances in a soundtrack so intense as a heartbreak which goes and comes. The second structure is a tribal intergalactic rave-up always so fed than all these ambient phases which tie-up these rhythmic gyrating crossroads, whereas the third part offers this fabulous spectral and oneiric mixture which encircles the majority of the melodies of “Shadow at the Gate”. The crescendo is very poignant here! After a kind of Acid-House structure (may I have to remind that I am not such a connoisseur in Electronica), "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" loops the loop with one heavy mid-tempo as devastating as lively. And as if it wasn't enough, Andy Pickford offers a title brought out from nowhere in "Drone Alone"; a long music piece (well kind of...) served on a rather gloomy mood. The rhythm is soft and follows a rather evolutionary bend at the level of its intensity while the fragments of melodies which are grafted here and there go and come with a very reserved approach. The synth sounds like guitar, or vice versa, which shouts in a night jammed by a heavy phonic veil filled with a good dose of emotion. It’s a little bit difficult to survives the 3 monuments of “Shadow at the Gate”, but the very melancholic approach of "Drone Alone" succeeds to shine in this work simply colossal of Andy Pickford.

Sylvain Lupari (April 23rd, 2017)
You will find this album on AP Bandcamp page here


Tout de même assez impressionnant ce Andy Pickford! Depuis son retour en 2015, il a réalisé 4 albums avec Binar ainsi qu'une série de 5 EP, sur les bases de l'adagio, et finalement 4 albums solos dont 2 d'une durée exceptionnelle de plus de 3 heures, même que ce “Shadow at the Gate” lorgne les 4 heures. Trop vous me direz? Non si on est fan du phénomène AP! Des vieux trucs recyclés? Absolument pas! Et je ne sais pas comment il fait, mais sa musique agit comme un immense ver d'oreille qui nous rend tout simplement addictif pour chacune des 71 minutes que dure les 3 principaux actes de la saga sonique “Shadow at the Gate”. Un peu comme Harmonics in the Silence, “Shadow at the Gate” propose un immense collage sonique riche en tons et en ambiances assez sombres auquel Andy Pickford greffe des rythmes, qui se situent entre une douce Électronica et le côté plus mélodieux de l'England School avec des airs aussi accrocheurs que les rythmes. Et la contagion est aussi rampante que dans Harmonics in the Silence. Et même plus!
Ça commence par une explosion de sons. Des fragments vaporeux et des brumes nébuleuses traînent. On entend même des murmures et des nappes de chœurs qui flottent au-dessus la désintégration des éléments sonores. Peu à peu, notre ouïe perçoit une onde chevroter alors qu'un piano très nostalgique étend un lit de romance qu'une voix Elfique entoure d'ensorcellement. En arrière-plan, l'onde tremblotante devient un mouvement saccadé. Peu à peu, la mosaïque de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" prend forme. Sur un rythme légèrement invitant, la mélodie pianotée circule avec des effets de synthé qui ululent d'une voix biscornue et acuité. Lourde, lente et finalement entraînante, cette première portion de “Shadow at the Gate” prend la forme d'un bon down-tempo qui mobilise nos sens avec une approche minimaliste qui accote les 8 minutes. Le piano s'extirpe de cette masse sonique pour s'évaporer dans un de ces ponts qui relient les diverses formes de rythmes de cette œuvre aussi impressionnante qu'imposante. Effets sonores cosmiques et surnaturels habillent ces passerelles sonores d'une richesse texturale qui alimentent cette folie des consommateurs de sons que sont, à la base, les amants de la MÉ. De ces 2ième cendres phoniques s'élèvent une série de séquences circulaires dont les teintes cristallines se fondent à de lointains riffs de guitare. D'emblée j'insiste pour écrire qu'Andy Pickford dévoile ici sa pièce maitresse, son hymne à couper le souffle de “Shadow at the Gate”. Torsades de synthé fantomatiques, percussions lentes et entraînantes et une guitare qui jette le spleen comme notre âme jette du lest pour survivre, cette merveilleuse 2ième partie de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" va vous obséder demain, après-demain et même plus loin pour en avoir fait l'expérience. On dirait un mariage entre Darshan Ambient et AP, tant la mélodie envoûtante de la guitare, et ses sempiternels boucles addictives, pleurent sur un lit cosmique et un rythme à se frotter le ventre sur celui de notre douce moitié. Un superbe slow cosmique qui dure au-delà des 10 minutes et que l'on voudrait encore éternel. Cette étape étire sa mélodie qui se fond à un autre pont de tons et dont les ambiances éthérées nous amènent vers une structure électronique plus vivante. Sur un rythme sautillant, ce 3ième segment de "Shadow at the Gate (Pieces I-V)" est nourri d'éléments soniques qui circulent comme dans une galerie de spectres affamés. AP maîtrise cette structure avec des nuances dans les tons, évitant les pièges de la redondance des structures minimaliste qui sont un peu moins magnétisantes. Et c'est la force d'Andy Pickford ici; l'art de bien doser et de bien comprendre quel moment sera le plus attirant pour ses fans. Je dirais que le 2ième coup de cœur sort d'un intrigant corridor sonique autour de la 45ième minute. Sur un lent rythme circulaire dosé par de bons effets de percussions, des séquences miroitent et chantent une mélodie aussi accroche-cœur que celle de la 2ième partie. Plus court, ce passage vide ses émotions dans un autre paysage sonique bourré de vents sibyllins avant qu'un solide rythme mitraillé par une approche acide termine "Shadow at the Gate (Pieces I-V)".
Épousant les mêmes préceptes, mais dans une enveloppe tonale tissée très drue et qui laisse filtrer peu d'oxygène, "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" évolue entre ses 5 phases avec une approche toujours aussi délicieusement en crescendo. La 1ière structure de rythme se lève après les 4 minutes et son approche est très cinématographique, ça me fait penser à Geoff Downes dans son immortel New Dance Orchestra, avec une muraille d'orchestrations noyée dans une masse sonique très compacte. C'est très intense! Un autre petit bijou? On grimpe jusqu'à la 16ième minute avec un lourd slow tempo orné de voix célestes et de vents azurés. Les effets électroniques sont toujours aussi intenses et relèguent cette structure ensorcelante en arrière-plan, mais le charme reste redoutable. La 3ième phase de rythme est dans le pur England School signé Pickford. La mélodie est forgée sur une enclume alors que la structure de rythme est sculptée dans un maillage de séquences, aux ombres stroboscopiques, et de percussions qui sautillent comme un hip-hop qui mange l'asphalte de ses pieds rebelles. Le tout se noie, avec une fascinante justesse dans le timing, dans une autre délicieuse phases d'ambiances. On y reprend notre souffle car dès la 45ième minute "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" offre un autre bijou de rythme électronique lentement stroboscopique tellement farci en sons et en tons que ça m'a refilé le goût d'entendre l'hyper séduisant et mélodieux The Song of a Distant Earth de Mike Oldfield. La dernière valse électronique de "Shadow at the Gate (Pieces VI-X)" se termine par une approche similaire mais avec plus de vigueur dans le rythme et une guitare étonnamment Oldfield. Présenter 2 heures aussi solides est tout un tour de force, alors imaginez mes oreilles incrédules lorsque j'ai mis "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" dans mon Pioneer Elite N50! Je n'irai pas dans tous les détails, mais la superbe mélodie flûtée sur un slow tempo aussi énigmatique que cette mélodie nous entraîne dans les labyrinthes d'enchantement de la MÉ. Le synthé extirpe une mélodie plus synthétisée que la flûte qui danse dans une trame sonore aussi intense qu'un chagrin d'amour qui va et vient. La 2ième structure est une fiesta tribale intergalactique toujours aussi nourrie que toutes ces phases d'ambiances qui relient ces carrefours giratoires rythmiques, alors que la 3ième offre ce fabuleux mélange spectral et onirique qui cerne la majorité des mélodies de “Shadow at the Gate”. Le crescendo est très poignant ici. Après une structure du genre Acid-House (je vous rappelle que je ne suis pas un connaisseur en Électronica), "Shadow at the Gate (Pieces XI-XV)" boucle la boucle avec un lourd mid-tempo aussi dévastateur qu'entraînant. Et comme si ce n'était pas assez, Andy Pickford offre un titre sorti de nulle part en "Drone Alone", un long titre servi sur une ambiance un peu ténébreuse. Le rythme est doux et suit une courbe assez évolutive au niveau de son intensité alors que les bribes de mélodies qui se greffent vont et viennent avec une approche très réservée. Le synthé sonne comme une guitare, ou vice-versa, qui pleure dans une nuit encombrée d'un lourd voile phonique imprégné d'une bonne dose d'émotion. C'est un peu difficile de survivre aux 3 monuments de “Shadow at the Gate”, mais l'approche très mélancolique de "Drone Alone" parvient à rayonner dans cette œuvre tout simplement colossal d'Andy Pickford.
Sylvain Lupari (22/04/2017)

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