dimanche 26 mars 2017

ULRICH SCHNAUSS: No Further Ahead Than Today (2016)

“In my comprehension of things, the music of No Further Ahead Than Today is this kind of music that Edgar Froese was looking for after the departures of Schmoelling and Franke”
Melts into Air 6:11
Love Grows out of Thin Air 5:27
The Magic in You 5:44
Thoughtless Motion 5:26
No Further Ahead than Today 7:42
Wait for Me 5:10
New Day Starts at Dawn 5:27
Negative Sunrise 4:31
Illusory Sun 5:12

Scripted Realities | SCREALCD002 (CD 50:49) ****¼
(Mélodious E-Rock)
That’s what I call a contagious album! An album which sticks quietly to the bottom of our eardrums with this constant desire to listen again to it. An album which listens to it everywhere, no matter the hour and the humors. And nevertheless! And nevertheless, the music of “No Further Ahead Than Today” is not inevitably the one which seduces me rather easily. It’s amplified by a swarm of synth multilayers to which are grafted an avalanche of effects, sequences and electronic percussions. But there are these melodies! Finely polished up, they crush this impression of the massive immersion of electronic rock between our ears. There are also these nuances! Ulrich Schnauss is not born yesterday and he masters to perfection this art of enhance the strength by adding elements of harmonies and/or changing beats which always fascinate the listening. Between Jean Michel Jarre and the music of Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” breathes of this Tangerine Dream post-Franke approach but with more passion in it and with a vision redefined for the rhythms, the sequencing is absolutely fascinating on some tracks, and the melodies which have so more souls without forgetting the superb arrangements. It isn’t thus by chance that Ulrich Schnauss was invited to join the mythical German group in 2014. Dedicated to the memory of Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” is soaked with this cachet of the Dream and possesses all the attributes of the old Silver Fox’s last visions.
A glimmer came from the horizons spreads its multiple layers of colors before springing with all its magnificence. It’s with the basic idea of "Melts into Air" which begins the music, like a sonic sunrise. Early, the electronic percussions fall to structure a good rock, slightly animated, to tints of Jazz when the synth blows its harmonious colors. It’s a start which reminds me of Jerome Froese (A Mellow Morning) but in a structure which is closer of the kind of Easy Listening rock. The kind of TD in the Turn of the Tides/Tyranny of Beauty adventure with a synth full of saxophone fragrances. Easy Listening!? Not so fast! Let’s drop the easy prejudices because the music is knotted intensely around multiple multi-layers of synth enhanced of thoughtful contrasts, of riffs and notes of a guitar lost in this sonic wild world, of harmonies and their shadows as well as percussions which drink around an addictive bass line. And the more the title moves forward and the more it becomes heavy and intense. This is one the many peculiarities of “No Further Ahead Than Today”; the way Ulrich Schnauss intensifies his structures, so much in the rhythms, the effects and the harmonies, which makes our arms' hairs trolling for air. "Love Grows out of Thin Air" is a very interesting title. On a structure slow and filled of sound steroids, the rhythm is surrounded of shining spirals of arpeggios, foggy voices and of a scenic decoration as ethereal as unreal. The percussions and the modulations of the sequences add a small psy color to the title. "The Magic in You" is a good mixture of synth-pop, and its glitter of the 90’s, and of electronic rock as fiery as these sessions of Jerome Froese's Guitartronica. A voice sings a tune on a very rock structure which shows good disguises and good effects. Our ears don’t have sufficient capacity of assimilation. And it’s the kind of thing that feeds them of sound novelties at every new listening. Easy Listening? Nah…
Rainy cracklings, an ascending sound wave, effects, and technoïd beat which feeds on the curvatures of a bass line; the intro of "
Thoughtless Motion" is an excellent indicator of the sound wealth of “No Further Ahead Than Today” Percussive chirpings, which gives an organic effect, gurglings and ethereal voices are inviting each other in this collection of tones, while the rhythm goes in transit between sloppy mood, rock and waltzes of ether. It’s in the similar decoration that the title-track floods our ears of a delicious and too timid ballad to stay as it is. The approach of ballad is transformed for a kind of electronic Grunge where crystal clear arpeggios reminds to us the point of origin of "No Further Ahead than Today" which turns out to be a good mixture between "Melts into Air" and "The Magic in You". Rich in its multilayers of synth which clear a good cloud of sound effects, "Wait for Me" is a pure heavy and inviting electronic rock. "New Day Starts at Dawn" is the most electronic title of this album. Undefinable, the structure dreams up between ambient livened up of a harmonious heaviness while the sequences and the percussions swirl in spiral without ever taking off towards the top. There is a delicate flavor of the medieval years here with a beautiful effect of harpsichord which is very subdued behind this wall of effects and of static rhythm. It’s a little the same pattern for "Negative Sunrise" which reveals the cinematographic standards of a dramatic movie. The effects of percussions add a tint of surrealism with rustles of rattlers. This very attractive to the ears! And "Illusory Sun" is even more. Knowing how to structure his abilities in studio, Ulrich Schnauss ends “No Further Ahead Than Today” with a title a little less dark than both last ones and which reinvents itself in the electronic approaches of rock that we found in "Thoughtless Motion" and "Melts into Air". Yes! A very good album which deserves to bring down the barriers of the snobbery between this kind and the EM of the Berlin School style … Although Ulrich Schnauss is not really too much far from these roots. I always thought that was the kind of music that Edgar Froese looked for after the departures of Schmoelling and Franke. And I say to myself that Edgar and Jerome Froese with Ulrich Schnauss would quite have been a bombastic hit!

Sylvain Lupari (March 27th, 2017)
gutsofdarkness.com & synthsequences.blogspot.ca
You will find a way to buy this album on Ulrich Web Site here
-CHRONIQUE EN FRANÇAIS-

Voilà ce que j’appelle un album contagieux! Un album qui se colle tranquillement dans le fond de nos tympans avec ce constant désir de le réécouter. Un album qui s’écoute partout, peu importe l’heure et les humeurs. Et portant!. Et pourtant, la musique de “No Further Ahead Than Today” n’est pas nécessairement celle qui me séduit assez facilement. Elle est amplifiée par un essaim de multicouches de synthé auxquels se greffent une avalanche d’effets, de séquences et de percussions électroniques. Mais il y a ces mélodies! Finement fignolées, elles écrasent cette impression d’immersion massive de rock électronique entre nos oreilles. Il y a aussi ces nuances! Ulrich Schnauss n’est pas né de la dernière pluie et il maîtrise à la perfection cet art de nuancer la puissance en y ajoutant des éléments d’harmonies et/ou de contre-rythme qui fascinent toujours l’écoute. Entre Jean Michel Jarre et la musique de Jerome Froese, “No Further Ahead Than Today” respire cette approche de Tangerine Dream post-Franke mais avec plus de passion et avec une vision redéfinie pour les rythmes, le jeu du séquenceur, qui est absolument fascinant sur certains titres, et les mélodies qui ont autant d’âmes que les superbes arrangements. Et ce n’est donc pas par hasard qu’Ulrich Schnauss fut invité à rejoindre le mythique groupe Allemand en 2014. Dédicacé à Edgar Froese, “No Further Ahead Than Today” est imprégné de ce cachet du Dream et possède tous les attributs des dernières visions du vieux Renard Argenté.
Une lueur venue des horizons étend ses multiples couches de couleurs avant de jaillir avec toute sa splendeur. C’est l’idée de base de "Melts into Air" qui débute comme un lever de soleil sonique. Tôt, les percussions électroniques tombent afin de structurer un bon rock, légèrement entraînant, aux teintes de Jazz lorsque le synthé souffle ses couleurs harmoniques. C’est un titre qui me fait penser à du Jerome Froese (A Mellow Morning) mais dans une structure qui est plus près d’un rock du genre Easy Listening, du genre TD dans l’aventure Turn of the Tides/Tyranny of Beauty avec un synthé plein de parfums de saxophone. Easy Listening!? Pas si vite! Laissons tomber les préjugés faciles car la musique est intensément nouée autour des couches de synthés aux contrastes séduisants, de riffs et accords d’une guitare perdue dans cette immensité sonique, d’harmonies et de leurs ombres ainsi que de percussions qui s’abreuvent autour d’une séduisante ligne de basse. Et plus le titre avance et plus il devient lourd et intense. Et c’est une des particularités de “No Further Ahead Than Today”; la façon dont Ulrich Schnauss intensifie ses structures, autant dans les rythmes, les effets et les harmonies, nous fait lever les poils des bras. "Love Grows out of Thin Air" est un titre très intéressant. Sur une structure lente et bourrée de stéroïdes soniques, le rythme est entouré d’éclatantes spirales d’arpèges, de voix brumeuses et d’un décor scénique aussi éthéré qu’irréel. Les percussions et les modulations des séquences ajoutent un petit psy au titre. "The Magic in You" est un bon mélange de synth-pop, et de ses paillettes des années 90, et de rock électronique aussi fougueux que ces séances de Guitartronica de Jerome Froese. Une voix chante un refrain sur une structure très rock qui affiche de bons déguisements et de bons effets. Nos oreilles n’ont pas assez de capacité d’assimilation. Et c’est le genre de truc qui les nourrit de nouveautés soniques à chaque nouvelle écoute. Des crépitements de pluie, une onde sonique ascendante, des effets, et un rythme technoïde qui se nourrit des rondeurs d’une ligne de basse. L’intro de "Thoughtless Motion" est un excellent indicateur de la richesse sonore de “No Further Ahead Than Today”. Des pépiements percussifs, qui donne un effet organique, des gargouillements et des voix éthérées s’invitent à cette collection de tons alors que le rythme transite entre du mou, du rock et des valses d’éther.
C’est dans un décor similaire que la pièce-titre inonde nos oreilles d’une délicieuse ballade trop timide pour rester tel quel. L’approche de ballade se transforme pour un genre de Grunge électronique où les limpides arpèges de cristal nous rappelle le point d’origine de "No Further Ahead than Today" qui s’avère être un bon mélange entre "Melts into Air" et "The Magic in You". Riche de ses multicouches de synthé qui dégagent un bon nuage d’effets sonores,"Wait for Me" est un pur rock électronique lourd et invitant. "New Day Starts at Dawn" est le titre le plus électronique de cet album. Indéfinissable, la structure cogite entre de l’ambiant animé d’une lourdeur harmonique alors que les séquences et percussions virevoltent en spirale sans jamais décoller vers le top. Il y a un délicat parfum des années médiévales ici avec un bel effet de clavecin qui est très effacé derrière cette muraille d’effets et de rythme statique. C’est un peu le même pattern pour "Negative Sunrise" qui affiche les standards cinématographies d’un film dramatique. Les effets de percussions ajoutent une teinte de surréalisme avec des murmures de crotales. Très séduisant! Et "Illusory Sun" l’est encore plus. Sachant très bien structuré son travail de studio, Ulrich Schnauss clôture “No Further Ahead Than Today” avec un titre un peu moins sombre que les deux derniers et qui se réinvente dans les approches de rock électroniques de "Thoughtless Motion" et "Melts into Air". Oui! Un très bel album qui mérite de faire tomber les barrières du snobisme entre ce genre et la MÉ de style Berliner…Quoiqu’Ulrich Schnauss n’est pas vraiment trop loin de ces racines. Moi je pense toujours que c’est le genre que recherchait Edgar Froese après les départs de Schmoelling et Franke. Et je me dis qu’Edgar et Jerome Froese avec Ulrich Schnauss aurait fait tout un tabac!
Sylvain Lupari (26/03/2017)

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