mardi 7 mars 2017

JOHAN AGEBJÖRN & MIKAEL ÖGREN: We Never Came to the White Sea (2017)

“A really musical and unexpected surprise from Sweden which mixes Electronica, soundscapes, E-Rock and even a zest of Berlin School which worth the listen”
1 As I Passed the Vyartsilya Border Crossing 9:55
2 Motor Stop, 6km to Suoyarvi 2:36
3 The Lights of Lakhkolampi Pass By 6:54
4 0:55 In Matkaselkya 7:28
5 Relentless Rain Over Ladoga 7:06
6 Aurora Over Odega 6:07
7 Four Hours to Karhumäki 5:31
8 Sunset in Vodlozerski 4:16
9 The Rajakarjala Forests 7:18
10 Sleepless on the Kostomuksha-Petrozavodsk Night Train 6:37

Spotted Peccary ‎| SPM-3301 (CD/DDL 63:48) ****
(Électronica & E-Rock
Some distant waves, which switch shapes for icy breezes, and the very ethereal voice of Anneli Andersson, who murmurs pleasantly some more or less suggestive panting, are opening the very panoramic dimension of "As I Passed the Vyartsilya Border Crossing". Tribal percussions and layers of synth in the tones of the 90’s infiltrate under this carpet of voice and of breezes, pushing the rhythmic structure of the title which overturns quite slowly into these electronic rocks weakened by a New Age approach that even Tangerine Dream has never managed to remodel in these years where the EM style flirted with the very Easy Listening genre in order to get through the waves of the Californian FM radios. And nevertheless, "As I Passed the Vyartsilya Border Crossing" gives the kick-off to an album which lets us perplexed, both by its beauty and by its mosaic of styles which amazes and seduces all along the sonic odyssey of Johan Agebjörn and Ögren Mikael. Written within the framework of a soundtrack (which is still unreleased) for a road movie filmed by Johan Agebjörn and Mikael Ögren during a journey that both accomplices made in the Republic of Karelia, now Finland, and native land of Johan Agebjörn’s grandfather, “We Never Came to the White Sea” is of a surprising freshness which unties the cords of the snobbery in consideration of a style to another one.
Motor Stop, 6km to Suoyarvi" is one of those small phases of ambiences of the cold nights of Russia which abound all around the 10 tracks of this album and establish this climate of ice-cold nights where hoots a symphony of wolves. Tears and sighs! Circles of ice on a freezing pond that a huge finger tickles and voices of cherubs passed on by an old transistor, "The Lights of Lakhkolampi Pass By" gets rid of this oneiric intro to offer a heavy bouncy structure which glitters of these techno of the 90’s. The duels between the lines of harmonies and the sound effects of a psychedelic world on a heavy and humming rhythm tore the style in that time between the melody of the airs which flew away with the lightness to seduce and the cacophony of the rhythms. And it’s idem here! Between ambiences bluish by layers of wintry, where shiver some chords in suspension, and a heavy rhythm, the synth stays in a very attractive mode with harmonies which remain in the repertoire of Tangerine Dream in the Miramar years. And we stay in the very acceptable candy pink cuteness! "0:55 In Matkaselkya" changes things with an approach of dark atmospheres where the percussive effects frolic in the mirrors of their echoes. A delicate voice of Elf lays a strange quietness which seems so paranormal while an intensity wanders without reaching a climax, playing rather on the shadows and the effects to give a rather crepuscular dimension to the music. Here, as everywhere in “We Never Came to the White Sea”, the synths have a great tone and develop layers, effects but also solos and lines of harmonies which always manage to seduce. And the voice of Anneli Andersson is always so heady. "Relentless Rain Over Ladoga" brings us into Robert Schroeder's territories with an electronic rhythm, a kind of Berlin School, is guided by good very juicy sequences and others more in Techno Dance mode. Arpeggios flutter around under the resounding convulsions of the heavy booms-booms while the orchestrations are as much catchy and flying as those which livened the good titles of dance in the 70’s. "Aurora Over Odega" is a remix of a Tommy' 86 music piece that the duet plays here with a heaviness as smothering than sensual. The rhythm is heavy and intense with samplings of Sally Schapiro’s voice, for a long time accomplice of Johan Agebjörn, on a great slow dance knotted around some rather poignant orchestrations. "Four Hours to Karhumäki" follows with a good electronic rock which is decorated of good effects, one would say a ski gliding on a hard snow, and others, especially at the level of the percussions, structuring a tempo which gives the impression of running after its breath. There are good dramatic effects around this title which sparkles at the rate of its stroboscopic sequences. "Sunset in Vodlozerski" amazes by its the approach of Jazz and Lounge. Without words, the voice of Anneli Andersson is always to make the ices melt. "The Rajakarjala Forests" proposes a linear structure mounted on a structure of rhythm heavy and lively with steady pulsations which get eaten away by strange effects of cawing. Still here, the effects of percussions are very effective and give an additional weight to the numerous charms of this 1st collaboration between both Swedish musicians. The effect of the violin, played by Anders Frostin, adds a tribal touch of the Middle East rather special to this track of which the roots are soaking into an Electronica of a the psybient kind. Violin which breathes just as much in "Sleepless on the Kostomuksha-Petrozavodsk Night Train" which ends “We Never Came to the White Sea” on a rather colorful note where the rhythms and the ambiences get torn with less violence than in "The Lights of Lakhkolampi Pass By". I adore when I fall on something totally unexpected! And it’s exactly the case here … A very beautiful album.Sylvain Lupari (March 7th, 2017) &
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Chronique en Français sous la vidéo...
De lointaines vagues qui permutent en brises glaciales et la voix très éthérée d’Anneli Andersson qui murmurent suavement des halètements plus ou moins suggestifs ouvrent la dimension très panoramique de "As I Passed the Vyartsilya Border Crossing". Des percussions tribales et des nappes de synthé aux tonalités des années 90 s’infiltrent sous ce tapis de voix et de brises, poussant la structure rythmique du titre qui verse tout doucement dans ces rocks électroniques étiolés par une approche New Age que même Tangerine Dream n’aura réussi à convertir dans ces années où la MÉ s’appuyait sur du Easy Listening afin de percer les ondes des radios FM californiennes. Et pourtant, "As I Passed the Vyartsilya Border Crossing" donne le coup d’envoi à un album qui laisse perplexe, tant par sa beauté que par sa mosaïque de styles qui étonne et séduit tout au long du voyage sonique de Johan Agebjörn et Mikael Ögren. Composé dans le cadre d’une bande sonore d’un road movie filmé par Johan Agebjörn et par Mikael Ögren lors d’un voyage que les 2 complices ont effectué en la République de Karelia, maintenant la Finlande et terre natale du grand-père de Johan Agebjörn, “We Never Came to the White Sea” est d’une étonnante fraîcheur qui délie les cordons du snobisme eu égard un style à l’autre.
"Motor Stop, 6km to Suoyarvi" est l’un de ces petits passages d’ambiances des froides nuits de la Russie qui pullulent tout autour des 10 structures de l’album, et instaure ce climat de nuit glaciale où ulule une symphonie de loups. Des larmes et des soupirs! Des ronds de glace sur un étang gelé qu’un doigt géant chatouille et des voix de chérubins transmises par un vieux transistor, "The Lights of Lakhkolampi Pass By" se débarrasse de cette intro onirique afin d’offrir une lourde structure bondissante qui resplendit de ces technos des années 90. Les duels entre les lignes d’harmonies et les effets sonores d’un monde psychédélique sur un rythme lourd et vrombissant déchiraient le style à l’époque entre la mélodie des airs qui s’envolaient avec la légèreté de séduire et la cacophonie des rythmes. Et c’est idem ici! Entre des ambiances bleutées par des nappes de frimas, où grelottent quelques accords en suspension, et un rythme lourd, le synthé reste en mode très séduisant avec des harmonies qui restent dans le répertoire des années Miramar de Tangerine Dream. On reste toujours dans du rose bonbon très acceptable! "0:55 In Matkaselkya" change la donne avec une approche d’ambiances ténébreuses où s’ébattent des effets percussifs dans les miroirs de leurs échos. Une délicate voix d’Elfe appose une étrange quiétude qui semble tellement paranormale alors qu’une intensité rôde sans atteindre un climax, jouant plutôt sur les ombres et les effets afin de donner une dimension assez crépusculaire au titre. Ici, comme partout dans “We Never Came to the White Sea”, les synthés sont superbes et élaborent des nappes, des effets mais aussi des solos et des lignes d’harmonies qui réussissent toujours à séduire. Et la voix d’Anneli Andersson est toujours aussi enivrante. "Relentless Rain Over Ladoga" nous amène dans les territoires de Robert Schroeder avec un rythme électronique, genre Berlin School, est guidé par de bonnes séquences bien juteuses et d’autres plus en mode Techno Dance. Les arpèges volètent sous les convulsions réverbérantes des lourds boom-boom alors que les orchestrations sont aussi volages que celles qui animaient les bons titres de danse des années 70.
"Aurora Over Odega" est un titre de Tommy’86 que le duo remix ici avec une lourdeur aussi suffocante que sensuelle. Le rythme est lourd et intense avec des échantillonnages de la voix de Sally Shapiro, longtemps complice de Johan Agebjörn, sur un beau slow noué autour d’orchestrations assez poignantes. "Four Hours to Karhumäki" suit avec un bon rock électronique qui est décoré de bons effets, on dirait des rames de ski sur une neige dure, et d’autres, surtout au niveau des percussions, structurant un tempo qui donne l’impression de courir après son souffle. Il y a de bons effets dramatiques autour de ce titre qui pétille au rythme de ses séquences stroboscopiques. "Sunset in Vodlozerski" étonne par son approche de Jazz et de Lounge. Sans paroles, la voix d’Anneli Andersson est toujours à faire fondre les glaces. "The Rajakarjala Forests" propose une structure linéaire montée sur une structure de rythme lourdes et vives avec des pulsations soutenues qui se font rongées par d’étranges effets de croassement. Encore ici, les effets de percussions sont très efficaces et donnent un poids supplémentaire aux nombreux charmes de cette 1ière collaboration entre les deux musiciens suédois. L’effet du violon, joué par Anders Frostin, ajoute une touche tribale du Moyen-Orient assez spéciale à ce titre dont les racines trempent dans l’Électronica d’un genre psybient. Violon qui respire tout autant dans "Sleepless on the Kostomuksha-Petrozavodsk Night Train" qui termine “We Never Came to the White Sea” sur une note assez bigarrée où les rythmes et les ambiances se déchirent avec moins de violence que dans "The Lights of Lakhkolampi Pass By". J’adore lorsque je tombe sur quelque chose de totalement inattendue! Et c’est exactement le cas ici…Un très bel album.
Sylvain Lupari (07/03/2017)

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